August 21, 2013 / 3:03 PM / 5 years ago

La oposición siria denuncia 1.300 muertos en un ataque con armas químicas

BEIRUT/AMÁN (Reuters) - La oposición siria acusó el miércoles a las fuerzas del presidente Bashar el Asad de gasear a cientos de personas cerca de Damasco - según una noticia habrían muerto hasta 1.300 personas -, lo que si se confirmara sería el peor ataque con armas químicas en el mundo desde hace décadas.

La oposición siria acusó el miércoles a las fuerzas del presidente Bashar el Asad de gasear a cientos de personas cerca de Damasco - según una noticia habrían muerto hasta 1.300 personas -, lo que si se confirmara sería el peor ataque con armas químicas en el mundo desde hace décadas. En la imagen del 21 de agosto, un hombre contempla el cadáver de un bebé entre los fallecidos por un ataque con gas nervioso, según la oposición, en la región de Ghuta, en el barrio de Duma de Damasco. REUTERS/Bassam Khabieh

Países occidentales y de Oriente Próximo pidieron que los investigadores de la ONU - que llegaron a la capital siria hace tres días - sean enviados urgentemente al lugar de uno de los peores ataques en los más de dos años de guerra civil.

Las imágenes algunas de ellas tomadas por fotógrafos ‘freelance’ y facilitadas a Reuters, muestran a decenas de personas, entre ellas muchos niños, en el suelo de una clínica sin heridas visibles.

Reuters no pudo verificar de manera independiente la causa de su muerte. El Gobierno sirio negó haber utilizado armas químicas.

Uno de los principales líderes de la oposición, George Sabra, aseguró que el número de muertos por el gas venenoso utilizado en unos barrios al este de Damasco es de 1.300.

“Los crímenes de hoy no son (...) la primera vez que el régimen usa armas químicas”, dijo en una conferencia de prensa en Estambul.

“Pero constituyen un significativo punto de inflexión en las operaciones del régimen (...) Esta vez fueron para aniquilar más que para aterrorizar”.

Un grupo sirio opositor que hace labores de seguimiento de la guerra, citando datos recopilados de clínicas en los suburbios de la capital, situó la cifra de muertos en 494 - el 90 por ciento de ellos por gas, el resto por bombardeos o armas convencionales. La Coalición Nacional Siria de los rebeldes dijo que 650 personas habían muerto.

Si la causa de las muertes y el alcance del ataque se confirmara, sería el más mortífero desde que el líder iraquí Sadam Husein gaseara a miles de kurdos en el pueblo de Halabja en 1988.

Activistas dijeron que varios cohetes con agentes químicos cayeron sobre los barrios de Ain Tarma, Zamalka y Jobar durante un fuerte bombardeo antes del amanecer por parte de las fuerzas gubernamentales.

SÍNTOMAS

Una enfermera en la instalación médica de Douma, Bayan Baker, dijo anteriormente a Reuters que el número de muertos era de al menos 213.

“Muchas de las víctimas mortales son mujeres y niños. Llegaron con las pupilas contraídas, las extremidades frías y espuma en la boca. Según los médicos, son típicos síntomas de víctimas de gas nervioso”, afirmó.

La exposición al gas sarín causa la contracción de las pupilas y espuma en los labios.

La misión de la ONU en Siria está investigando las acusaciones de que tanto rebeldes como el Gobierno sirio han usado armas químicas en el pasado, una de las principales disputas en la diplomacia internacional. El científico sueco que lidera el equipo, Ake Sellstrom, dijo que las noticias deben ser comprobadas, pero que hacerlo requiere una petición de un estado miembro de la ONU.

Francia, Turquía y Arabia Saudí pidieron que la delegación fuera enviada a la zona del ataque “para investigar inmediatamente”. Reino Unido mostró su profunda preocupación y dijo que planteará el asunto ante el Consejo de Seguridad de la ONU.

Vídeos y fotografías de aficionados aparecidas en Internet mostraron numerosos cuerpos, con las víctimas ahogándose, algunas con espuma en la boca, y sin heridas exteriores aparentes.

Uno de los vídeos, grabado supuestamente en el barrio de Kafr Batna, muestra una sala llena de 90 cuerpos, muchos de ellos niños, algunas mujeres y ancianos. La mayoría de ellos tienen un color ceniciento o pálido y no tienen heridas visibles. Alrededor de una docena están envueltos en sábanas.

Un oficial sirio dijo en la televisión estatal que las acusaciones no son ciertas, sino que son una señal de la “histeria y la confusión” entre los detractores de Asad. El ministro de Información, Omran Zoabi, dijo que eran “ilógicas y fabricadas”.

“NO LO ESPERÁBAMOS CON LOS INSPECTORES AQUÍ”

Un activista que trabaja con la unidad rebelde Ahrar al Sham, en el distrito de Erbin, en el este de la capital, y que usó el nombre Abu Nidal, dijo que muchos de los muertos eran rescatadores envenenados al acudir al lugar.

“Creemos que hubo un grupo de servicios de emergencia que murieron o resultaron heridos, porque cuando llegamos después, vimos hombres desmoronados sobre las escaleras o dentro de las viviendas, y parece que estaban intentando ir ayudar a los heridos”, dijo a Reuters vía Skype.

“Al principio ninguno sabíamos que había agentes químicos, porque parecía solo otra noche de bombardeos, nadie esperaba el uso de armas químicas, sobre todo con los inspectores de la ONU aquí”.

Siria es uno de los pocos países que no forma parte del tratado internacional que prohíbe el uso de armas químicas, y los países occidentales creen que tiene almacenes no declarados de gas mostaza, gas sarín y el agente nervioso VX.

Las autoridades sirias han dicho que nunca usarían gases venenosos, si los tuviera, contra su pueblo. Estados Unidos ha dicho que el uso de estas armas supondría cruzar una “línea roja” que justificaría la ayuda militar internacional a los rebeldes.

Occidente ha dicho que no cree que los rebeldes tengan acceso a gases venenosos. Rusia, el principal aliado de Asad, ha dicho que hay que investigar las acusaciones contra ambos bandos.

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