July 19, 2013 / 6:44 AM / 5 years ago

EEUU preocupado por el barco norcoreano con armas

CIUDAD DE PANAMA/MIAMI (Reuters) - Un equipo de Naciones Unidas tiene previsto llegar el próximo mes a Panamá para inspeccionar un barco norcoreano que fue detenido mientras trasladaba armas desde Cuba, una posible violación de las sanciones de la ONU contra Pyongyang que Estados Unidos considera “de enorme preocupación”.

Un equipo de Naciones Unidas tiene previsto llegar el próximo mes a Panamá para inspeccionar un barco norcoreano que fue detenido mientras trasladaba armas desde Cuba, una posible violación de las sanciones de la ONU contra Pyongyang que Estados Unidos considera "de enorme preocupación". En la imagen, policía panameña hacen guardia delante de un contenedor con un objeto con forma de misil requisado en el barco norcoreano en la terminal portuaria de Ciudad Colón, el 17 de julio de 2013. REUTERS/Carlos Jasso

El miércoles, Panamá pidió al Consejo de Seguridad de la ONU que examinara la embarcación, el Chong Chon Gang, cuyo cargamento de armamento de la era soviética representaría una violación del embargo de armas de Naciones Unidas que abarca todas las exportaciones de Pyongyang y buena parte de sus importaciones.

El equipo de cinco expertos de la ONU llegará a Panamá el 5 de agosto, dijo Demetrio Olaciregui, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores panameño. El Ministerio de Seguridad del país confirmó la fecha.

Corea del Norte está bajo sanciones de la ONU, de Estados Unidos y de otros países debido a sus reiteradas pruebas nucleares y de misiles balísticos desde el 2006, realizadas en desafío a las demandas internacionales para que detenga ese tipo de actividades.

Pyongyang ha pedido que a la embarcación y su tripulación se les permita regresar a Corea del Norte pero Panamá no ha respondido. El Gobierno estadounidense ha respaldado con firmeza a la nación centroamericana en su decisión de detener e incautar el cargamento sospechoso del navío.

“Hay un proceso en curso y nosotros apoyamos ese proceso porque lo más importante es que cualquier presunta violación de las sanciones del Consejo de Seguridad (de la ONU) es de enorme preocupación para nosotros”, dijo Marie Harf, portavoz del Departamento de Estado estadounidense, a periodistas.

Panamá ha tenido problemas para probar que actuó sola en la detención de la embarcación, aunque expertos en seguridad dicen que Estados Unidos, que operó el Canal de Panamá hasta su retirada el 31 de diciembre de 1999, posiblemente le dio asistencia.

Cuando fue consultado sobre si se utilizó información provista por Estados Unidos, un funcionario de inteligencia estadounidense respondió: “Sí”.

Una fragata panameña detuvo el barco norcoreano la semana pasada e incautó su cargamento después de un tenso intercambio con la tripulación del país asiático. Los 35 miembros de la tripulación fueron arrestados y acusados de intentar contrabandear armas no declaradas a través del Canal de Panamá.

Las autoridades panameñas descubrieron equipamiento de misiles, jets de combate MiG y otras armas a bordo, que según Cuba era armamento “obsoleto” de la época soviética que estaba siendo enviado a Corea del Norte para su reparación.

Previamente el jueves, el embajador británico ante la ONU dijo que un comité del Consejo de Seguridad revisaría el caso.

El equipo de investigadores que viajará a Panamá estará formado por un panel de expertos nombrados por el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, para realizar seguimientos de las sanciones impuestas a Corea del Norte, según indicaron diplomáticos del Consejo de Seguridad.

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