27 de febrero de 2013 / 6:58 / en 5 años

El Senado de EEUU aprueba a Hagel como secretario de Defensa

WASHINGTON (Reuters) - El Senado estadounidense confirmó el martes a Chuck Hagel como nuevo secretario de Defensa del Gobierno de Barack Obama, poniendo fin a una áspera lucha partidista por el tema.

El Senado estadounidense confirmó el martes a Chuck Hagel como nuevo secretario de Defensa del Gobierno de Barack Obama, poniendo fin a una áspera lucha partidista por el tema. Imagen de Hagel durante su intervención ante el comité de Servicios Armados del Senado para responder por su candidatura al cargo, el 31 de enero en Capitol Hill, Washington. REUTERS/Kevin Lamarque

La votación en el Senado fue de 58-41, la más ajustada para este cargo, y confirmó al ex senador republicano como el líder civil del Pentágono. Sólo cuatro republicanos votaron afirmativamente con los demócratas e independientes.

Tras la dura victoria, el presidente demócrata mostró su satisfacción porque hubiera republicanos que votaran a favor del veterano de la guerra de Vietnam.

“Estoy agradecido a Chuck por recordarnos que cuando se trata de nuestra defensa nacional, no somos demócratas o republicanos, somos americanos, y nuestra mayor responsabilidad es la seguridad del pueblo americano”, afirmó Obama.

La pelea por la confirmación de Hagel es uno de los muchos enfrentamientos entre demócratas y republicanos, en un momento en que el Congreso es ampliamente criticado por su incapacidad para llegar a acuerdos en hasta las medidas más básicas para dirigir el país.

Muchos republicanos se oponían ferozmente a Hagel, un condecorado veterano de la guerra de Vietnam quien enfureció a líderes de su partido cuando criticó la gestión del ex presidente George W. Bush de la guerra de Irak.

Algunos cuestionaron si su apoyo a Israel es suficientemente claro, si es lo suficientemente duro con Irán y si está sinceramente comprometido con mantener una disuasión nuclear fuerte. A sus opositores también les preocupa que respalde demasiado los esfuerzos de Obama para recortar el gasto del Pentágono como una manera de abordar los déficit de presupuesto.

Algunos directivos de empresas de Defensa afirmaron que el difícil proceso de confirmación le ata las manos.

“El proceso de confirmación probablemente deja algunas cicatrices en Hagel porque los críticos republicanos generaron dudas sobre sus posturas”, dijo Sarah Binder, una experta en temas del Congreso del Bookings Institution.

“Pero creo que Hagel habría afrontado un duro análisis y críticas de los republicanos ya en el cargo, incluso si hubiera sido confirmado sin obstáculos”, agregó.

La nominación se da en momentos en que el Pentágono afronta la posibilidad de recortes por 46.000 millones de dólares (unos 35.000 millones de euros) en gastos en los próximos siete meses del año fiscal. La medida, que comenzará a regir el viernes, se suma a las reducciones de gasto por 487.000 millones de dólares que el departamento está implementando para la próxima década.

El secretario de Defensa saliente, Leon Panetta, dijo que Hagel asumirá el cargo el miércoles por la mañana.

/Por Patricia Zengerle/

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