30 de enero de 2013 / 16:53 / en 5 años

Francia despliega tropas en el último bastión rebelde en Mali

DUENTZA, Mali (Reuters) - Las tropas francesas tomaron el miércoles el aeropuerto en la ciudad de Kidal, el último bastión rebelde en el norte de Mali, en su avance para completar la primera fase de su operación militar para recuperar el norte del país de manos rebeldes.

Las tropas francesas tomaron el miércoles el aeropuerto en la ciudad de Kidal, el último bastión rebelde en el norte de Mali, en su avance para completar la primera fase de su operación militar para recuperar el norte del país de manos rebeldes. En la imagen del 30 de enero se puede ver a soldados malienses dirigiéndose a Gao, otra importante localidad del norte de Mali, tras llegar al pueblo liberado de Douentza. REUTERS/Joe Penney

Está previsto que un contingente africano más grande tome el relevo de la ofensiva por tierra y aire iniciada por Francia hace tres semanas, que en principio aspira a poner fin a los 10 meses de ocupación rebelde islamista en localidades importantes.

La tarea de esa misión africana será expulsar a los insurgentes ocultos en montañas y desiertos cerca de la frontera con Argelia.

“(Los franceses) llegaron tarde la noche pasada y se desplegaron desde cuatro aviones y algunos helicópteros”, dijo Haminy Belco Maiga, presidente de la asamblea regional de Kidal.

Sin embargo, el despliegue en la remota Kidal les pone en contacto directo con los rebeldes tuareg del MNLA, que aspiran a la independencia y actúan en la zona.

Los tuareg, cuya rebelión separatista el año pasado se vio secuestrada por los radicales islamistas, dicen que están dispuestos a combatir a Al Qaeda, pero muchos malienses les culpan por provocar la división y el colapso del régimen democrático con su revuelta en el norte.

En la operación militar francesa en su antigua colonia participan unos 3.500 soldados, respaldados por aviones, helicópteros y vehículos blindados. La campaña pretende detener la amenaza de que Mali se convierta en una plataforma para ataques yihadistas en la zona o en Europa.

Tropas franceses y malienses recapturaron durante el fin de semana las destacadas ciudades comerciales de Gao y Tombuctú, en el Sáhara.

Se teme que varios miles de antiguos manuscritos de valor incalculable y que se conservaban en Tombuctú, designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se hayan perdido durante la ocupación rebelde, si bien expertos dijeron que el grueso de los textos estaban a salvo.

Los gobiernos europeos y de EEUU respaldan la intervención en Mali, a la que prestan apoyo logístico y de vigilancia pero no tienen previsto enviar tropas.

Los rebeldes del MNLA, que quieren más autonomía en el norte desértico, dijeron haber desplazado combatientes a Kidal después de que los islamistas dejaran el lugar esta semana.

“Por el momento hay una coordinación con las tropas francesas”, dijo Musa Ag Asarid, portavoz en París del MNLA.

No había noticias de que hubiera tropas del Gobierno maliense en la localidad.

El MNLA tomó las armas contra el Gobierno de Bamako hace un año, en un intento por lograr un nuevo estado independiente. Empezó combatiendo con los islamistas, pero en junio se vieron expulsados por sus antiguos aliados, mejor armados y financiados y entre los que está Al Qaeda en el Magreb Islámico, una escisión llamada MUYAO y el grupo maliense Ansar Dine.

/Por Richard Valdmanis/

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