April 15, 2011 / 10:17 AM / 8 years ago

El tribunal de La Haya condena a 24 años al general Gotovina

LA HAYA (Reuters) - Un tribunal de Naciones Unidas condenó el viernes a 24 años de cárcel al ex general croata Ante Gotovina, acusado de orquestar una campaña de asesinatos y saqueos para expulsar a unos 200.000 serbios de un enclave rebelde durante la guerra en los Balcanes.

El Tribunal Penal Internacional para la Antigua Yugoslavia (TPIY) condenó el viernes al ex general croata Ante Gotovina a 24 años de cárcel tras hallarlo culpable de orquestar una campaña de asesinatos y de la deportación de 200.000 serbios de un enclave rebelde. En la imagen, Gotovina habla con su equipo de defensa en el TPIY en La Haya, el 15 de abril de 2011. REUTERS/Jerry Lampen

La primera ministra croata, Jadranka Kosor, dijo que su Gobierno “usaría todos los medios legales para combatir” la condena del viernes, que identificó a Gotovina y al fallecido presidente croata Franjo Tudjman como parte de un esfuerzo criminal para expulsar a los residentes serbios de la región de Trajina.

“Sostendremos una reunión de gabinete hoy para discutir nuestros próximos pasos legales. La Operación Tormenta fue una operación legal para liberar un territorio croata ocupado”, dijo Kosor.

La primera ministra se refería a una ofensiva en 1995, cerca del final de la guerra de independencia de Croacia. Tujman, el primer presidente croata tras la escisión de Yugoslavia, murió en 1999 sin ser procesado.

Gotovina, de 55 años, fue considerado un héroe en su país por su papel en una operación relámpago de cuatro días en 1995 con la que Croacia, equipada militarmente por Estados Unidos, logró recapturar la región de la Krajina, habitada por serbios. Su arresto en 2005 en las Islas Canarias desencadenó protestas en Croacia.

Gotovina fue condenado junto con el general de la policía Mladen Markac, sentenciado a 18 años de cárcel por el Tribunal Internacional para la Antigua Yugoslavia, con sede en La Haya.

Un grupo de veteranos de guerra croatas anunció que realizará protestas el sábado en la plaza central de Zagreb en solidaridad con ambos.

La región montañosa de Krajina, en la frontera con Bosnia, es habitada desde hace siglos por personas de origen serbio.

Después de que Croacia declaró su independencia en 1991, una milicia serbia armada por Belgrado, la capital de Yugoslavia, expulsó a unos 80.000 croatas en una campaña de “limpieza étnica” y proclamó su propia república en Krajina.

En 2007, el Tribunal Internacional para la Antigua Yugoslavia condenó al ex jefe de la milicia serbia, Milan Martic, a 35 años de cárcel por crímenes de guerra.

El ex “presidente” serbio de Krajina, Milan Babic, se suicidó en 2006 mientras cumplía una condena de 13 años de prisión por crímenes de guerra.

Gotovina y Markac fueron condenados por organizar la matanza de decenas de serbios de Krajina y el bombardeo de sus ciudades y pueblos mientras las fuerzas croatas retomaban la aislada región montañosa.

Otro ex general croata, Ivan Cermak, acusado de los mismos crímenes fue absuelto.

“La orden del señor Gotovina de atacar ilegalmente a civiles y objetivos civiles supuso una contribución significativa a esta empresa criminal conjunta”, dijo el presidente del Tribunal, Alphons Orie.

El arresto de Gotovina en 2005 eliminó un serio obstáculo para la aspiración de Croacia de ingresar a la Unión Europea, que exige que todos los estados balcánicos detengan a los sospechosos de crímenes de guerra antes de abrirles sus puertas.

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