March 22, 2011 / 7:45 AM / 9 years ago

Gadafi ataca ciudades rebeldes tras una noche de bombardeos

TRÍPOLI (Reuters) - Fuerzas leales a Muamar Gadafi atacaron el martes dos localidades libias tras una tercera noche de ataques aéreos sobe Trípoli, mientras la campaña occidental se enfrentaba a interrogantes sobre el futuro de su estructura de mando.

Fuerzas leales a Muamar Gadafi atacaron el martes dos localidades libias tras una tercera noche de ataques aéreos sobe Trípoli, mientras la campaña occidental se enfrentaba a interrogantes sobre el futuro de su estructura de mando. En la imagen, un seguidor de Gadafi durante una protesta en la Plaza Verde de Trípoli el 21 de marzo de 2011. REUTERS/Zohra Bensemra

Mientras los rebeldes anti-Gadafi se esforzaban por crear una estructura de mando que pueda aprovechar los ataques aéreos contra tanques y defensas aéreas libias, las naciones occidentales aún seguían sin decidir quién dirigirá la operación una vez que se retire Washington.

Estados Unidos cederá el control del asalto aéreo en días, dijo el presidente Barack Obama, incluso mientras las divisiones en Europa alimentaban las especulaciones sobre que Washington se vería obligado a seguir liderando las patrullas aéreas para reemplazar el bombardeo inicial.

“Prevemos que esta transición tendrá lugar en cuestión de días y no en cuestión de semanas”, dijo Obama en una conferencia de prensa durante una visita a Chile, mientras se enfrentaba en su país a interrogantes sobre la posibilidad de que el Ejército estadounidense se enrede en un tercer país musulmán.

Un F-15E de la Fuerza Aérea de Estados Unidos se estrelló en Libia durante la noche y sus dos tripulantes fueron rescatados sólo con pequeñas lesiones tras salir eyectados del caza, dijo el Ejército estadounidense. Su caída se debió previsiblemente a un fallo mecánico y no a fuego hostil, dijo.

En los últimos combates del martes, las fuerzas de Gadafi utilizaron tanques para atacar la ciudad occidental en manos de los rebeldes de Misrata y entre las víctimas había cuatro niños que murieron cuando el coche en el que viajaban recibió un impacto, dijeron vecinos de la localidad a Reuters. El balance de muertos había alcanzado el lunes los 40, dijeron.

“La situación aquí es muy mala. Los tanques empezaron a atacar la ciudad esta mañana”, dijo un residente, llamado Mohammed, a Reuters por teléfono desde las afueras del hospital de la ciudad, añadiendo:

“Los francotiradores están participando también en la operación. Un coche civil fue destrozado matando a cuatro niños que había dentro, el mayor de 13 años”.

La cadena Al Yazira dijo que las fuerzas de Gadafi estaban intentando hacerse con la ciudad de Zintan cerca de la frontera tunecina en un ataque en el que utilizaron artillería pesada. Los habitantes ya habían huido del centro de la ciudad para protegerse en las montañas.

TEMOR AL ESTANCAMIENTO

La televisión estatal libia dijo que varios lugares de la capital sufrieron nuevos ataques el lunes de lo que llamó el “enemigo cruzado”. Durante buena parte de la noche se escuchó fuego antiaéreo y se corearon frases a favor de Gadafi cerca del centro de la ciudad. Varios automóviles cruzaron a toda velocidad en las calles de Trípoli haciendo sonar sus bocinas.

La televisión libia mostraba imágenes de archivo de Gadafi siendo saludado por multitudes agitando su retrato. El mismo Gadafi no ha sido visto en público desde que comenzaron los ataques aéreos durante el fin de semana.

La televisión estatal también emitió imágenes antiguas de desfiles militares, incluyendo imágenes de tropas de élite marchando en formación con pasamontañas y máscaras de gas.

La cadena de televisión Al Yazira dijo que las instalaciones de radares en dos bases aéreas de defensa en el este de Libia habían sido atacadas.

No hubo confirmación inmediata de nuevos ataques aéreos por parte de las potencias occidentales en su campaña para aplicar una zona de exclusión aérea y proteger a los civiles tras un levantamiento contra el gobierno de 41 años de Gadafi.

Los rebeldes, que fueron repelidos hacia su bastión oriental de Bengasi antes de que los ataques aéreos detuvieran un avance de las fuerzas de Gadafi, no han hecho nada para reanudar su planeado avance hacia Trípoli, lo que hace temer que la guerra podría entrar en un punto muerto.

Pero Washington, preocupado por quedar atrapado en otra guerra después de las largas campañas en Irak y Afganistán, ha descartado una acción específica para derrocar a Gadafi, aunque Francia dijo el lunes que esperaba que el Gobierno libio cayera desde dentro.

Obama no dijo qué país u organización asumiría el papel principal en la campaña, pero Reino Unido y Francia lideraron los llamamientos en favor de una intervención internacional, que ya han sido lo suficientemente amplios como para haber destruido buena parte de las defensas aéreas de Libia.

El primer ministro británico, David Cameron, dijo que la intención era traspasar el mando a la OTAN, pero Francia dijo que los países árabes no querían que la alianza liderada por Estados Unidos estuviera al cargo de la operación en el país productor de petróleo del norte de África.

Los responsables de la OTAN tenían previsto reanudar sus conversaciones el martes en Bruselas tras no llegar a ningún acuerdo el lunes.

El ministro italiano de Exteriores, Franco Frattini, dijo que si no se llegaba a un acuerdo para un control de la OTAN de la zona de exclusión aérea sobre Libia, Italia reanudaría su propia estructura de mando separada.

Un papel de la OTAN exigiría el respaldo político de los 28 estados de la Alianza, y el primer ministro turco, Tayyip Erdogan, dijo el lunes que su país quería que se cumplieran varias condiciones para que interviniera la organización.

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