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Violenta protesta estudiantil en Londres contra el alza de tasas

LONDRES (Reuters) - Estudiantes que se manifestaban el miércoles en contra de las altas tasas universitarias quemaron carteles, se enfrentaron a la policía y rompieron ventanas en la sede del Partido Conservador británico en el poder.

Estudiantes que se manifestaban el miércoles en contra de las altas tasas universitarias quemaron carteles, se enfrentaron a la policía y rompieron ventanas en la sede del Partido Conservador británico en el poder. En la imagen, un manifestante romper cristales en el edificio del Partido Conservador durante una protesta en el centro de Londres, el 10 de noviembre de 2010. REUTERS/Paul Hackett

Los manifestantes, con los rostros cubiertos con bufandas, patearon las puertas de cristal del edificio, que se encuentra próximo a las Cámaras del Parlamento. Algunos ocuparon la planta baja el área de recepción, mientras otros corrían hacia el tejado del edificio.

La violencia estalló durante la que había sido una pacífica marcha de miles de estudiantes y profesores contra los planes de la coalición entre conservadores y liberales para triplicar las tasas que las universidades inglesas pueden cobrar a los estudiantes por la enseñanza.

Con pancartas que ponían “Frenar los recortes a la educación” y cánticos de “Ellos dicen recortar, nosotros decimos contraatacar”, los manifestantes pasaron delante del Parlamento, donde los políticos votarán en las próximas semanas elevar las tasas máximas de la enseñanza a 9.000 libras (algo más de 16.000 euros) al año.

“Mis padres son los dos trabajadores del sector público. Mi padre perderá su pensión el año que viene y mi madre perderá su trabajo y esto simplemente les llevará a la bancarrota”, dijo Matthew Kell, de 22 años, de la Universidad de Bristol, en el sudeste de Inglaterra.

Otros estudiantes de la marcha dijeron que se manifestaban en nombre de sus hermanos más jóvenes, que se verán afectados por las subidas de tasas a partir de 2012.

“Mi hermana tiene 15 años, dudo que vaya a ir a la universidad porque es demasiado cara”, dijo Catrina Miles, de 21 años, de la Universidad de Sheffield, en el norte de Inglaterra.

La coalición gubernamental tiene previsto recortar 2.900 millones de libras del gasto público que cada año va a las universidades para ayudar a lidiar con el déficit presupuestario que alcanza casi el 11 por ciento del PIB tras la crisis financiera mundial.

El Gobierno dice que elevar las tasas académicas, financiadas por prestamos públicos, cubrirá el déficit y permitirá a las universidades británicas seguir compitiendo contra las rivales internacionales.

A pesar de los planes anunciados el mes pasado de recortar el gasto público en 81.000 millones de libras durante cuatro años, Reino Unido ha vivido hasta ahora pacíficas protestas, frente a otras que han sacudido a otros países europeos como Francia y Grecia.

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