August 23, 2010 / 9:09 AM / in 9 years

Las inundaciones en Pakistán dejan millones de hambrientos

SUKKUR, Pakistán (Reuters) - Las peores inundaciones en décadas en Pakistán han dejado millones de hambrientos, dijo el lunes Naciones Unidas, mientras que partes del sur del país están en alerta elevada por las crecidas de ríos que podrían entorpecer las labores de ayuda.

Las peores inundaciones en décadas en Pakistán han dejado millones de hambrientos, dijo el lunes Naciones Unidas, mientras que partes del sur del país están en alerta elevada por las crecidas de ríos que podrían entorpecer las labores de ayuda. En la imagen, víctimas de las inundaciones se ayudan a cruzar unas vías ferroviarias dañadas para dirigirse a su localidad en Sultan Kot, a unos 51 km de Sukkur en la provincia paquistaní de Sindh, el 23 de agosto de 2010. REUTERS/Akhtar Soomro

“No podemos hablar de hambruna todavía, pero creo que podemos hablar de millones de personas que pasan hambre”, dijo a Reuters Maurizio Giuliano, portavoz humanitario de la ONU.

“Creo que tenemos millones de personas que pasan hambre, y el hambre es claramente un factor que contribuye significativamente a la vulnerabilidad”, agregó.

Las inundaciones se han extendido distrito a distrito por el cinturón de cultivo de arroz en la provincia sureña de Sindh, mediante la ruptura o rebalse de diques.

El nivel de las aguas ha ido subiendo en el sur de Sindh y cientos de miles de personas han abandonado ciudades, pueblos y aldeas en busca de terrenos más seguros, dijeron funcionarios de lucha contra desastres naturales.

Sindh alberga a Karachi, la ciudad más grande del país y su corazón comercial, pero las inundaciones han afectado principalmente áreas rurales y centros urbanos mucho más pequeños.

Más de 100.000 personas han huido desde la ciudad de Shahdadkot, y funcionarios dicen que una de sus mayores preocupaciones ahora es la presión cada vez mayor del agua en el río Indus junto a las localidades sureñas de Hyderabad, Jamshoro y Thatta, que podrían conducir a más inundaciones.

Saleh Farooqui, director general de la oficina gubernamental que hace frente al desastre en Sindh, dijo que más de 100.000 personas han sido evacuadas sólo desde Thatta.

Las peores inundaciones vistas en décadas en el país han destruido pueblos, puentes y caminos, dejado más de cuatro millones de personas sin hogar y avivando el temor de que los insurgentes exploten la miseria y el caos.

El Gobierno ha sido acusado de actuar muy lento y organizaciones de caridad islámicas, algunas con supuestos lazos a grupos milicianos, se han movido rápido para ofrecer ayuda a los pakistaníes, ya frustrados con el historial de sus líderes sobre seguridad, pobreza y la crónica falta de energía eléctrica.

Más de 800 millones de dólares fueron donados o garantizados para ayudar a las víctimas de las inundaciones en Pakistán, dijo el domingo el ministro de Relaciones Exteriores.

La reconstrucción a largo plazo costará miles de millones de dólares, aumentando la presión sobre un Gobierno que ya enfrentaba un economía frágil antes de que se produjera una de las peores catástrofes en su historia.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) dijo que revisará las previsiones económicas y de presupuesto de Pakistán de cara al desastre en discusiones con funcionarios de su Gobierno a partir del lunes.

Las reuniones en Washington se concentrarán en un programa del FMI de 10.000 millones de dólares acordado en el 2008, y las previsiones económicas y de presupuesto serán revisadas debido a la magnitud del desastre, indicaron funcionarios.

Unas 500.000 personas viven actualmente en unas 5.000 escuelas en áreas golpeadas por las inundaciones. Las condiciones de hacinamiento y falta de higiene, así como el intenso calor, aumentan la posibilidad de brotes de enfermedades fatales, como el cólera.

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