July 15, 2009 / 10:14 AM / in 10 years

Cancelada la alerta por tsunami tras un seísmo en Nueva Zelanda

WELLINGTON/SIDNEY (Reuters) - Nueva Zelanda y Australia cancelaron el miércoles alertas de tsunami después de que un terremoto sacudiera el sur del primero, causando daños menores, pero no heridos.

La oficina del clima de Australia dijo que un pequeño tsunami se había registrado en Nueva Zelanda y otro en el mar de Tasmania en dirección a la costa del sureste australiano.

“Nuestra boya profunda en el sureño mar de Tasmania indica que una ola viaja a través de él. Debido a la profundidad del agua, no sabemos la altura de la ola”, dijo a Reuters Chris Ryan, del Centro de Alertas de Tsunami de Australia.

La oficina de Meteorología de Australia emitió un comunicado aconsejando a las personas en áreas costeras bajas que se movieran a zonas más altas y que se mantuvieran alejadas del agua.

Australia canceló su alerta de tsunami una hora más tarde, bajándola de categoría a una “alerta para botes pequeños”.

Nueva Zelanda también canceló su alerta.

El Instituto de Ciencias Geológicas y Nucleares dijo que el temblor, de 6,6 grados en la escala de Richter, se produjo a las 21:22 hora local (09:22 GMT).

El instituto gubernamental neozelandés dijo que el epicentro del seísmo en la remota y poco poblada región de Fiordland, unos 150 kilómetros al noroeste de la ciudad más al sur del país, Invercargill.

El terremoto se registró a alrededor de cinco kilómetros bajo tierra.

Las autoridades de defensa civil emitieron una alerta sobre un “potencial tsunami” en la región debido a las informaciones contradictorias sobre el alcance del terremoto. La agencia meteorológica japonesa dijo previamente que fue de 7,8 grados de magnitud.

“Hubo una pequeña ola, pero no capaz de causar daños (...) la gente probablemente no la habría notado entre las otras olas”, dijo a Reuters el portavoz de Defensa Civil Vince Cholewa.

Los medios locales señalaron que el temblor se sintió en South Island y provocó que los artículos se cayeran de las estanterías de las tiendas, pero dijeron que no hubo heridos.

“Fue un movimiento largo, la casa entera se estaba moviendo, la puerta se salía del marco, y las alambradas se movían”, dijo el residente de Invercargill Simon Wilson a Radio Nueva Zelanda.

La región, famosa por su belleza natural de altas montañas, zona selvática y profundos fiordos, es conocida por su gran actividad sísmica. Los científicos neozelandeses han registrado hasta un récord de 14.000 terremotos al año, de los cuales unos 20 superan los 5 grados de la escala Richter.

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