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Un avión de Air India se estrella al aterrizar y deja 18 muertos

KOZHIKODE, India, 7 ago (Reuters) - Al menos 18 personas murieron y decenas resultaron heridas cuando un avión de pasajeros de Air India Express que repatriaba a indios varados por la pandemia de COVID-19 sobrepasó la pista de aterrizaje bajo fuertes lluvias cerca de la sureña ciudad de Kozhikode, dijeron las autoridades.

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El Boeing 737 con 191 pasajeros a bordo viajaba desde Dubái hacia Calicu, dijo el Ministerio de Aviación Civil, en un comunicado. Había 10 menores de edad en el vuelo.

Imágenes de TV mostraron a los rescatistas trabajando en los restos bajo una lluvia torrencial. El avión quedó dividido en al menos dos pedazos después de que el fuselaje se rompió al caer en un valle, dijeron las autoridades.

El vuelo era parte de una operación de repatriación del Gobierno para llevar ciudadanos indios a sus hogares, en medio de las restricciones al tránsito aéreo para contener la pandemia de coronavirus.

El accidente del viernes es el peor de su tipo desde 2010, cuando un vuelo de Air India Express, también desde Dubái, pasó por encima de la pista y se deslizó por una colina mientras aterrizaba en la ciudad de Mangalore, en el sur de India, en un siniestro que dejó 158 fallecidos.

Tanto Mangalore como Calicut tienen pistas que tienen caídas pronunciadas en uno o ambos extremos.

Los reportes de prensa sugirieron que el avión se salió de la pista del aeropuerto internacional de Calicut y se estrelló. Calicut se encuentra en el estado sureño de Kerala, hogar de una gran cantidad de indios que trabajan en Oriente Medio.

El ministro de Aviación Civil, Hardeep Singh Puri, dijo que las operaciones de rescate se habían completado y que todos los pasajeros habían sido retirados de la aeronave.

El Air India Express AXB1344 era un vuelo de repatriación operado por el gobierno para los indios que antes no podían regresar a casa debido a las restricciones de viaje.

Las imágenes de televisión mostraron que la nariz del avión se estrelló contra una pared de ladrillos.

Información de equipos de Mumbai y Nueva Delhi, escrito por Senjeev Miglani. Editado en español por Marion Giraldo y Javier Leira

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