April 16, 2020 / 10:32 AM / a month ago

¿Qué son los tests de anticuerpos de coronavirus?

15 abr (Reuters) - Ante las medidas de confinamiento aplicadas en muchos países y con una cifra de más de 2 millones de personas infectadas en todo el mundo, se ha abierto el debate sobre las pruebas de anticuerpos y la posibilidad de que contribuyan a que se levanten las cuarentenas.

FOTO DE ARCHIVO: La morfología del Coronavirus (2019-nCoV), que fue identificado como la causa de un brote de enfermedad respiratoria detectado por primera vez en Wuhan, China, se ve en una ilustración publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia, EEUU el 29 de enero de 2020. Para coincidir con el informe especial HEALTH-CORONAVIRUS/BRITAIN-PATH Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAM/CDC/Handout via REUTERS. ESTA IMAGEN HA SIDO SUMINISTRADA POR UN TERCERO. ESTA IMAGEN FUE PROCESADA POR REUTERS PARA MEJORAR LA CALIDAD, UNA VERSIÓN NO PROCESADA HA SIDO PROPORCIONADA POR SEPARADO.

¿QUÉ ES UNA PRUEBA DE ANTICUERPOS?

A diferencia de las pruebas para diagnosticar enfermedades, las pruebas de anticuerpos muestran quién ha estado infectado y se ha recuperado.

El organismo humano produce anticuerpos en respuesta a muchas enfermedades e infecciones, incluyendo otros coronavirus. Se están desarrollando nuevos análisis de sangre para identificar los anticuerpos exclusivos del SARS-CoV-2, el nombre oficial del nuevo coronavirus.

Las pruebas buscan dos tipos de anticuerpos: inmunoglobulina M (IgM) y G (IgG). El cuerpo produce rápidamente anticuerpos IgM para su ataque inicial contra las infecciones. Produce anticuerpos IgG más lentamente y los retiene más tiempo; los anticuerpos IgG sugieren una posible inmunidad. ¿CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE LAS

PRUEBAS RÁPIDAS Y LOS ANÁLISIS?

Algunas compañías están desarrollando pruebas de pinchazo en los dedos que obtienen resultados en minutos. Otras están desarrollando pruebas mucho más precisas llamadas ensayos inmunoabsorbentes ligados a las enzimas (ELISA) que requieren el envío de muestras de sangre a un laboratorio para su análisis.

“Yo diría que, en las circunstancias actuales, la sensibilidad, la especificidad y la precisión son más importantes que la conveniencia”, dijo el doctor James Zehnder, director de patología clínica de Stanford Medicine en California.

¿CUÁNDO ESTARÁN DISPONIBLES LOS TESTS?

Laboratorios de Estados Unidos están desarrollando pruebas de anticuerpos que podrían estar disponibles en semanas, dijo la doctora Elitza Theel, directora del Laboratorio de Serología de Enfermedades Infecciosas de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Aún no está claro cuántas pruebas se necesitarán, pero el número podría ascender a cientos de millones. Más de 60 proveedores han notificado a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) sobre sus planes para lanzar pruebas de anticuerpos, dijo Theel.

La FDA permitirá la publicación de algunas pruebas sin revisión estándar si los fabricantes consideran que son precisas. Abbott Laboratories lanzó un test de anticuerpos IgG diseñada en laboratorio el miércoles sin pasar por la revisión de la FDA y espera entregar casi un millón de pruebas esta misma semana.

Docenas de fabricantes también están buscando la aprobación de la FDA para las pruebas de anticuerpos bajo un proceso acelerado de revisión. A principios de este mes, Cellex Inc. se convirtió en la primera compañía en recibir la luz verde de emergencia para una prueba ELISA.

BioMedomics Inc y Becton Dickinson y Co han lanzado una prueba con pinchazo en los dedos y dijeron que esperan suministrar más de un millón de pruebas en los próximos meses.

Cuando las pruebas inunden el mercado, la precisión variará, según advierte Theel. “Tenemos que asegurarnos de que la prueba que estamos usando nos dé los resultados más precisos”, dijo.

Una prueba ELISA para anticuerpos IgG que se está desarrollando en la Clínica Mayo identifica correctamente quién tiene anticuerpos contra el coronavirus más del 95% de las veces, dijo Theel.

¿CÓMO PUEDEN LAS PRUEBAS DE ANTICUERPOS AYUDAR A TERMINAR CON LOS CONFINAMIENTOS?

Las pruebas de anticuerpos pueden ayudar a calcular qué porción de la población ya ha sido infectada, así como si las infecciones fueron leves o severas.

Los Gobiernos y las empresas podrían utilizar las pruebas de anticuerpos para determinar quiénes estarían mejor preparados para volver al trabajo y a las interacciones públicas, y si es seguro levantar las órdenes de confinamiento de una sola vez en algunas regiones o en etapas en función del riesgo de infección.

Las personas con pruebas de anticuerpos negativas o con niveles de anticuerpos muy bajos tendrían probablemente un mayor riesgo de infección que las personas con niveles de anticuerpos altos. ¿LOS ANTICUERPOS DEL

NUEVO CORONAVIRUS DAN INMUNIDAD?

Aunque los anticuerpos de muchas enfermedades infecciosas suelen conferir cierto nivel de inmunidad, todavía no se sabe si es el caso de este coronavirus.

Y tampoco está claro cómo de potente sería la inmunidad, ni cuánto tiempo puede durar en personas previamente infectadas. Con algunas enfermedades como el sarampión la inmunidad puede ser para toda la vida. Con otras, la inmunidad puede disminuir con el tiempo.

“No podemos saber con certeza que la reinfección no es posible hasta que se realicen más investigaciones”, dijo el doctor David Reich, presidente y jefe de operaciones del Hospital Mount Sinai de la ciudad de Nueva York.

Información de Lisa Rapaport; traducido por Tomás Cobos

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