April 16, 2020 / 8:47 AM / 4 months ago

Identificado un barco chino cerca de Malasia en un clima de tensión por el Mar del Sur

FOTO DE ARCHIVO: Una bandera de Malasia ondea junto a una bandera de China durante una visita del primer ministro malayo, Mahathir Mohamad, en la plaza Tiananmen en Pekín, China, el 19 de agosto de 2018. REUTERS/Colaborador

KUALA LUMPUR/HANOI, 16 abr (Reuters) - Un barco de reconocimiento del Gobierno chino, implicado en un enfrentamiento con buques vietnamitas, se desplazó hacia el sur en las cercanías de Malasia, según mostraron el jueves datos de navegación, en un momento en que arrecian las acusaciones de que China está utilizando la pandemia para reforzar su presencia en el Mar de la China Meridional.

El Haiyang Dizhi 8 fue avistado frente a la costa de Vietnam esta semana, en una travesía de regreso tras haber sido atentamente monitorizada su presencia el año pasado en estas aguas ricas en recursos, lo que podría generar un conflicto choque internacional ya que Estados Unidos se opone a las reivindicaciones marítimas de China.

El barco parece haber iniciado sus tareas de investigación a 352 kilómetros (218 millas) de las costas de Brunei y Malasia el jueves, según datos de Marine Traffic, un sitio web que hace seguimientos de navegación.

Eso lo situaría justo al norte de la zona económica exclusiva (ZEE) de Malasia, cerca de unas aguas reclamadas tanto por Vietnam como por Malasia.

Un buque guardacostas malayo, el KM Pekan, está siguiendo al barco chino, dijo una fuente marítima del país, que pidió no ser identificada debido a la sensibilidad del asunto.

El Haiyang Dizhi 8 ha sido escoltado por hasta siete buques guardacostas chinos que posteriormente se han alejado, según dos fuentes familiarizadas con el asunto. La marina de Malasia estaba haciendo seguimiento de la situación, dijo una de las fuentes.

Los ministerios de relaciones exteriores de Malasia, Brunei y China no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El miércoles, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino dijo que el barco está llevando a cabo actividades normales y acusó a las autoridades de EEUU de utilizar el asunto del Mar de la China Meridional para desprestigiar a Pekín.

La presencia del Haiyang Dizhi 8 en el Mar de la China Meridional se produce en el contexto de las restricciones a la movilidad impuestas por países del sudeste asiático para frenar la propagación del coronavirus.

Información de Rozanna Latiff desde Kuala Lumpur y James Pearson desde Hanoi; información adicional de Joseph Sipalan y A. Ananthalakshmi desde Kuala Lumpur, Ain Bandial desde Bandar Seri Begawan y Judy Hua desde Pekín; editado por Gerry Doyle; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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