April 14, 2020 / 4:10 PM / 2 months ago

EXCLUSIVA-Enfermeras de un hospital de México afectado por el coronavirus dicen que se les ordenó no usar mascarillas

MONTERREY, México, 14 abr (Reuters) - Las enfermeras de un hospital público foco de un brote de coronavirus en México fueron instruidas por sus superiores a no usar mascarillas al comienzo de la epidemia en el país, a fin de evitar sembrar el pánico entre los pacientes, dijeron el personal de salud y otros trabajadores del hospital.

Dos personas salen de una cámara de desinfección en la entrada del Hospital General del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) , en donde médicos y personal de salud dieron positivo para coronavirus. Monclova, Mexico, 6 de abril de 2020. Foto tomada eñ 6 de abril de 2020. REUTERS/Sergio A. Rodriguez NO RESALES. NO ARCHIVO

Dos médicos y un administrador del centro murieron y al menos 51 empleados están infectados desde que se detectó a finales de marzo el brote en el Hospital General del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) de Monclova, en el norteño estado de Coahuila, dijo la Secretaría de Salud estatal.

El hospital se convirtió en el primer punto crítico en México relacionado con la enfermedad COVID-19, causada por el coronavirus. Posteriormente, otros hospitales se añadieron a la lista.

Al menos cuatro de los trabajadores infectados están hospitalizados actualmente como resultado del brote, lo que ha alimentado la preocupación de que el sistema de Salud de México, debilitado por la falta de recursos, no esté preparado para hacer frente a una epidemia importante.

Al comienzo del brote, los jefes del centro “dijeron que no era necesario el equipo de protección”, según el enfermero Charly Escobedo, que trabaja en el hospital de Monclova.

En respuesta a preguntas de Reuters sobre la información de que la dirección del hospital pidió al personal que no usara mascarillas, un alto cargo del IMSS, el principal servicio de salud pública de México, dijo que los trabajadores del sector salud deben ser creídos, pero no confirmó sus testimonios.

“Específicamente si ellos lo comentan pues por supuesto hay que creer”, sostuvo el funcionario del IMSS, Raúl Peña, añadiendo que puede haber malentendidos dentro de un hospital sobre dónde es apropiado usar el equipo de protección.

“No todos los trabajadores tienen que llevar el mismo equipo en el interior del hospital. Incluso cuando se utiliza mal este tipo de equipo (...) se acaba más rápido, pone en riesgo a los trabajadores que sí están en contacto con los pacientes”, dijo.

México ha registrado 5.014 infectados y 332 muertes por coronavirus, una cantidad mínima frente a Estados Unidos, su vecino del norte, que acumula más de 23.500 fallecidos, la peor cifra en el mundo.

El hospital de Monclova se convirtió en un punto focal de coronavirus en la tercera semana de marzo, destacando la falta de máscaras e incluso de jabón y cloro, dijo el personal.

Cuando los trabajadores comenzaron a enfermar, los jefes de planta del hospital les ordenaron que no usaran mascarillas, las cuales algunos compraron por falta de equipo hospitalario, dijeron siete trabajadores a Reuters.

Peña sostuvo que en marzo hubo escasez de equipo de protección y otros materiales para combatir el coronavirus. Los responsables sanitarios no han dado una explicación detallada de por qué tantos trabajadores de Monclova se infectaron.

Los empleados del hospital tienen un mayor riesgo de contraer el coronavirus si no usan equipos de protección como mascarillas y guantes. Las mascarillas N95 ofrecen más protección, mientras que las quirúrgicas más simples ayudan al usuario a evitar la propagación del virus.

Debido a la falta de máscaras N95, algunos miembros del personal del hospital también usaban máscaras inapropiadas de estilo industrial que les fueron donadas, recordó Peña.

La falta de mascarillas N95 se resolvió más tarde, dijo Peña, quien fue enviado por el jefe del IMSS desde la Ciudad de México para investigar el hospital de Monclova y pasó una semana allí a principios de abril. El personal dice que el hospital tiene más equipos de protección ahora, pero que aún hay carencias de distintos materiales tales como mascarillas.

Tres enfermeras dijeron que, si bien algunos colegas optaron por no usar mascarillas después de que los gerentes o supervisores les dijeran que no eran necesarias, otros siguieron usándolas.

SIN “PÁNICO”

En la noche del 22 de marzo, uno de los jefes del personal de enfermería le dijo a un grupo de médicos y enfermeros reunidos en la sala de emergencias que se quitaran las máscaras N95 porque no eran necesarias, según una enfermera que escuchó la orden.

Subjefes de enfermería dieron una orden similar a otro grupo de enfermeros unos días antes, de acuerdo a una enfermera de apellido Hernández Pérez.

“En la clase clínica, las subjefas nos dijeron que no hiciéramos un pánico (...) y que no anduviéramos con cubrebocas porque íbamos a crear una psicosis”, dijo Hernández Pérez, quien no quiso que se usara su nombre completo. Actualmente esta enferma permanece en su hogar y ha dado positivo por coronavirus. Una segunda enfermera confirmó el relato de Hernández Pérez.

Reuters no pudo hablar con dos de los subjefes de enfermería que, según los enfermeros, hablaron en esa reunión.

Después de las acusaciones de los medios de que el hospital de Monclova carecía de equipos para lidiar con el virus, el director del IMSS, Zoé Robledo, anunció a principios de abril que el director del hospital había sido reemplazado.

Ni el director suspendido del hospital, Ulises Mendoza, ni el actual, respondieron a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Vista general del Hospital General del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) , en donde médicos y personal de salud dieron positivo para coronavirus. Monclova, Mexico, 6 de abril de 2020. Foto tomada eñ 6 de abril de 2020. REUTERS/Sergio A. Rodriguez NO RESALES. NO ARCHIVO

Una enfermera, quien pidió que no se usara su nombre por temor a represalias, aseguró que durante la segunda quincena de marzo los superiores le dijeron repetidamente que no usara una mascarilla mientras trabajaba en áreas de alto riesgo, como en la sala de emergencias.

Además de los 51 casos confirmados, Peña sostuvo que más de 300 trabajadores estaban incapacitados temporalmente mientras el hospital se apresuraba en contener el brote.

Agregó que el hospital contrató a enfermeros y médicos de otras instalaciones para abordar la escasez de personal. Sin embargo, la capacidad del centro para atender a los pacientes ha sido insuficiente, dijeron algunos miembros del personal.

Escrito por Miguel Angel Gutiérrez; editado por Raúl Cortés y Diego Oré

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