September 7, 2019 / 10:23 AM / 3 months ago

BREAKINGVIEWS - Las escabrosas finanzas del Vaticano plantean el dilema de san Agustín

MILAN, 5 sep (Reuters Breakingviews) - (Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de los autores)

Imagen de archivo de la cúpula de la Basílica de San Pedro cubierta de niebla antes de una audiencia general del Papa Francisco en la Plaza de San Pedro, en el Vaticano, Noviembre 14, 2018. REUTERS/Max Rossi

El Vaticano se enfrenta a un dilema que habría sido familiar para san Agustín. Es célebre la cita del teólogo y obispo del siglo IV: “Dame castidad y continencia... pero no ahora”. Frente a un déficit masivo, la Santa Sede puede sentirse tentada a desear un aplazamiento similar orientado hacia sus finanzas.

La administración que dirige el papa Francisco hace que el vecino más grande, Italia, parezca un modelo de restricción fiscal. El déficit de la Santa Sede se duplicó a unos 70 millones de euros el año pasado, según el Wall Street Journal, o sea el 23% de su gasto anual. Roma ha tenido durante años un superávit, antes de que se contabilizaran los intereses de la deuda pública. El quebradero de cabeza de los presupuestos es lo suficientemente material, dice el WSJ, como para que los jefes del departamento del Vaticano se reúnan a petición del Santo Padre el 20 de septiembre para discutir el asunto y buscar remedios inmediatos a las tambaleantes finanzas de la Iglesia.

Evaluar el estado preciso de las cuentas opacas del Vaticano no es fácil. El miniestado ha publicado sólo datos limitados, el más reciente en sus cuentas consolidadas de 2015. Ese año, la Santa Sede registró un déficit presupuestario de 12 millones de euros.

Al igual que con los organismos más mundanos, el enfoque sensato para tal desajuste fiscal es recortar el gasto. Esto sería apropiado, dado que los gastos no se destinan a misiones vitales en el extranjero o a proyectos caritativos, sino principalmente a los salarios y otras prestaciones de los empleados del Vaticano. Lo ideal sería que el miniestado adoptara los rígidos criterios de Maastricht para disciplinar a los pecadores fiscales de la zona euro, que actualmente no se aplican.

Aun así, la economía aboga por un enfoque más acorde con la cita de san Agustín. Dado que la zona euro está inundada de tipos de interés ultrabajos, tendría sentido desde el punto de vista financiero emitir unos pocos bonos de rendimiento negativo. Sin embargo, esta medida requeriría cuentas más transparentes y una calificación crediticia. También suscitaría preocupación el hecho de que la Santa Sede no estuviera tomando las medidas necesarias para apretarse el cinturón.

El Vaticano puede hacer lo que quiera. Pero dada su historia de finanzas opacas, la castidad fiscal parece lo más sabio.

En Twitter twitter.com/LJucca

NOTICIAS DE CONTEXTO

- El déficit anual de la Santa Sede se ha ampliado a unos 70 millones de euros en 2018 con un presupuesto de unos 300 millones de euros, según informó el 3 de septiembre el Wall Street Journal, citando a altos cargos del Vaticano.

- El Papa Francisco ha convocado una reunión extraordinaria de los jefes de departamento del Vaticano para el 20 de septiembre para tratar el tema, según el WSJ.

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Editado por George Hay y Karen Kwok; Traducido por Andrea Ariet en la redacción de Gdańsk; lisa.jucca@thomsonreuters.com; Reuters Messaging: lisa.jucca.thomsonreuters.com@reuters.net

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