August 4, 2019 / 9:06 AM / 2 months ago

En el Mar Egeo, los buceadores encuentran un "golfo de corales de plástico"

ANDROS, Greece (Reuters) - Como coloridos corales, se balanceaban en la corriente submarina.

Sólo que no se trataba de hermosos arrecifes naturales construidos a lo largo de los siglos, sino de bolsas de plástico, pegadas al fondo dorado del mar Egeo desde que un vertedero se derrumbó en el agua hace ocho años.

Miles de bolsas de plástico fueron sacadas del mar frente a la isla griega de Andros este mes por un equipo de buzos y ecologistas que describieron lo que encontraron como un “golfo lleno de corales de plástico”.

Los mares contaminados de plástico se han convertido en uno de los símbolos más chocantes a nivel mundial del daño que la humanidad puede hacer al planeta.

“Fue muy aterrador ver esto”, dijo Arabella Ross, una buceadora voluntaria de Aegean Rebreath, un grupo fundado en 2017 para llevar a cabo limpiezas submarinas y costeras.

“Realmente me conmocionó y creo que conmocionó a todos los que lo vieron.”

El Mediterráneo es uno de los mares con los mayores niveles de contaminación de plástico del mundo, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en un informe publicado en junio.

Grecia produce unas 700.000 toneladas de residuos plásticos al año, es decir, unos 68 kilos por persona, dijo. Alrededor de 11.500 toneladas terminan en sus mares cada año, y casi el 70 por ciento de ellas regresan a su litoral, uno de los más largos del mundo.

Se cree que la contaminación marina de Andros se remonta a 2011, cuando las fuertes lluvias provocaron el colapso de un vertedero ilegal, lo que provocó que la mayoría de deshechos cayeran al mar.

Los buceadores de Aegean Rebreath recogieron bolsas de plástico azules, negras y amarillas enredadas entre los arrecifes, oscilando entre los peces.

Era “como el paraíso del mar del Caribe, donde se encuentran arrecifes de coral en todas partes y de todos los colores. Era exactamente lo mismo, pero en lugar de corales eran bolsas”, dijo Ross.

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El equipo sólo logró limpiar una fracción de los residuos plásticos que encontraron, dijo.

También sacaron 300 kg (660 lb) de redes de pesca desechadas - conocidas como “redes fantasma” - de Andros. En una operación aparte en junio frente a Salamina, una pequeña isla cerca de Atenas, sacaron dos toneladas.

“Si la gente se pregunta dónde termina su basura, la vemos cada vez que entramos al agua”, dijo Ross.

Escrito por Karolina Tagaris; Editado por Andrew Cawthorne; Traducido por Andrea Ariet en la redacción de Gdynia

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