July 11, 2019 / 5:39 AM / 3 months ago

Powell allana el camino al recorte de tipos ante la inquietud por el comercio y el crecimiento

WASHINGTON (Reuters) - El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, preparó el miércoles el escenario para el primer recorte de tipos de interés en Estados Unidos en una década, al prometer “actuar como sea apropiado” para preservar una expansión económica amenazada por disputas comerciales y una desaceleración global.

En una audiencia ante una comisión del Congreso, Powell apuntó a una “amplia” debilidad mundial que ensombrece el panorama económico estadounidense, en medio de la incertidumbre sobre las consecuencias del conflicto comercial del Gobierno de Donald Trump con China y otros países.

Aunque el Gobierno informó un sólido crecimiento del empleo en junio, los datos de otras importantes economías “han seguido decepcionando. Esto es muy extendido en Europa y Asia, y sigue pesando”, dijo el jefe del banco central estadounidense.

“La manufactura, el comercio y la inversión son débiles en todo el mundo (...) Hemos acordado iniciar discusiones (comerciales) nuevamente con China y ese es un paso constructivo. (Pero) No elimina la incertidumbre”, agregó.

Ante la sugerencia de que la baja tasa de desempleo en el país podría llevar a un avance en la inflación, Powell dijo que el ritmo general de incrementos de precios se mantiene “apagado” y las alzas de salarios modestas, señales de que la Fed podría reducir los tipos sin el riesgo de un sobrecalentamiento de la economía.

“No tenemos ninguna evidencia para hablar de un mercado laboral caliente”, afirmó Powell a la Comisión de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes. “Para llamar algo caliente debemos ver algo de calor”.

La audiencia, parte del testimonio semestral sobre política monetaria ante el Congreso, se desarrolló en medio de un escenario de frecuentes críticas por parte del presidente Donald Trump a la Fed y las exigencias de la Casa Blanca para que el banco central recorte el coste del crédito.

Consultado por la representante Maxine Waters, quien preside el panel, si “empacaría y se iría” si Trump se lo pidiera, Powell replicó con un brusco “no señora (...) la ley claramente me da un período de cuatro años y tengo la plena intención de cumplirlo”.

En comentarios preparados divulgados antes de la audiencia, Powell contrastó el “panorama base” de la Fed de un continuo crecimiento estadounidense frente a una serie considerable de riesgos, que incluyen una inflación persistentemente débil, una desaceleración del crecimiento en otras grandes economías y un descenso de la inversión empresarial.

Tras su reunión de junio, la Fed indicó que esas preocupaciones podrían justificar menores tasas y, “desde entonces, basados en datos futuros y otros desarrollos, parece que las incertidumbres en torno a las tensiones comerciales y las preocupaciones sobre la fortaleza de la economía global siguen afectando al panorama en Estados Unidos”, señaló Powell.

“El progreso aparente en el comercio se transformó en una mayor incertidumbre, y nuestros contactos en los negocios y la agricultura reportaron un aumento de las preocupaciones sobre los temas comerciales”, agregó, destacando que la inversión empresarial, componente importante del crecimiento, “parece haberse ralentizado de forma notable” en los últimos meses.

Foto de archivo. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habla en el Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York. 25 de junio de 2019. REUTERS/Brendan McDermid

“Powell está preparando un recorte de tasas en julio”, dijo Jack Ablin, de Cresset Capital Management en Chicago.

Los índices de Wall Street subían, con el referencial S&P 500 superando por primera vez en la historia los 3.000 puntos. El dólar caía ante una cesta de otras monedas.

Por su parte, los futuros de los tipos parecían apostar por un aumento de las posibilidades de que haya un recorte más agresivo del coste del crédito este mes, de 50 puntos básicos.

Información de Howard Schneider, información adicional de Trevor Hunnicutt en Washington y Chuck Mikolajczak en Nueva York, Editado en español por Carlos Serrano y Manuel Farías

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