July 4, 2019 / 10:03 AM / in 2 months

Miradas puestas en Irán tras detener Reino Unido un petrolero en Gibraltar

LONDRES (Reuters) - Los Royal Marines británicos abordaron el lunes un petrolero en Gibraltar bajo la acusación de transportar crudo a Siria infringiendo las sanciones de la Unión Europea contra el país asiático, una medida que podría intensificar el conflicto entre Occidente e Irán.

FOTO DE ARCHIVO: Un buque de carga atraviesa el Estrecho de Gibraltar frente a la costa de Marruecos, visto desde un barco frente al territorio británico de ultramar de Gibraltar, el 6 de diciembre de 2018.. REUTERS/Darrin Zammit Lupi/File Photo

El petrolero Grace 1 fue detenido en el estrecho de Gibraltar tras haber circunnavegado África proveniente de Oriente Próximo.

Los datos de embarque revisados por Reuters sugieren que había sido cargado con petróleo iraní frente a la costa de Irán, aunque sus documentos dicen que el petróleo proviene del vecino Irak.

Aunque las autoridades gibraltareñas no hicieron referencia al origen del petróleo al informar de la detención, la probabilidad de que la carga fuera iraní vinculó el incidente con un nuevo esfuerzo de Estados Unidos por detener las ventas mundiales de crudo iraní, que Teherán ha descrito como una “guerra económica” ilegal en su contra.

Los países europeos han intentado mantenerse neutrales ante este enfrentamiento.

En un comunicado oficial, el Gobierno dijo que tenía motivos razonables para creer que el Grace 1 transportaba su cargamento de crudo a la refinería de Banyas, en Siria.

“Esa refinería es propiedad de una entidad sujeta a las sanciones de la Unión Europea contra Siria”, dijo el ministro principal de Gibraltar, Fabián Picardo. Las sanciones de la UE contra el Gobierno sirio entraron en vigor en mayo de 2011.

TENSIONES EN EUROPA

Las autoridades de Gibraltar procedieron a la detención del superpetrolero Grace 1 tras una petición de Estados Unidos a Reino Unido, según dijo el jueves Josep Borrell, ministro de Asuntos Exteriores español en funciones.

España, que no reconoce las aguas que rodean Gibraltar como británicas, estaba investigando el abordaje del barco, que según parecía tuvo lugar en aguas territoriales españolas, dijo Borrell. El Ministerio de Asuntos Exteriores británico no respondió a una solicitud de comentarios.

Un portavoz de la primera ministra británica, Theresa May, acogió con satisfacción la decisión de Gibraltar, aunque el incidente también podría ser indicio de tensiones internas en Europa.

Aunque Europa ha prohibido los envíos de petróleo a Siria desde 2011, nunca ha incautado un petrolero en el mar.

“Es la primera vez que la UE hace algo tan público y tan agresivo. Imagino que también se coordinó de alguna manera con Estados Unidos, dado que miembros de las fuerzas de la OTAN han estado involucradas”, dijo Matthew Oresman, socio del bufete de abogados Pillsbury Winthrop Shaw Pittman, que asesora a las empresas en materia de sanciones.

“Es probable que esto haya sido una señal para Siria e Irán -así como para Estados Unidos- de que Europa se toma en serio la aplicación de las sanciones y que la UE también puede responder a la política de riesgo iraní en torno a las negociaciones nucleares en curso”.

Información de Kate Holton; Editado por David Evans y Jason Neely; Traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdynia

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