June 16, 2019 / 8:58 AM / in 2 months

El maratón de Nueva York amplía la "carrera virtual"

NUEVA YORK (Reuters) - Corriendo sola por Florida a casi 27 grados centígrados, para Theresa Winterhalter la experiencia de la maratón de Nueva York, el pasado noviembre fue muy diferente a lo que cabría esperar de la mayor carrera del mundo en su género.

Atletismo - Maratón de la Ciudad de Nueva York - Ciudad de Nueva York, Nueva York, EEUU- 4 de noviembre de 2018 REUTERS/Brendan McDermid - RC1D31F01B40

Esta mujer de 54 años fue una de las 424 personas que terminaron el primer “maratón virtual” de la emblemática carrera, un evento que sus organizadores están ahora ampliando. El maratón de la ciudad de Nueva York permitirá este año la inscripción ilimitada y gratuita a su maratón virtual con el objetivo de atraer a miles de corredores de todo el mundo.

“Me parece fundamental que las organizaciones miren más allá de las carreras físicas”, dijo a Reuters Michael Capiraso, presidente y primer ejecutivo de New York Road Runners, que organiza el maratón.

“Es una gran manera de involucrar a gente de todo el mundo”.

Con 52.813 corredores que cruzaron la línea de meta en la última edición, el Maratón de la Ciudad de Nueva York es muy popular entre aficionados y profesionales por igual y su acceso por sorteo genera un enorme interés.

Capiraso dijo que estaba ansioso por atraer a corredores que no pudieran comprometerse con el viaje o los gastos, y que veía un enorme potencial en las carreras virtuales.

“Creo que es muy emocionante hacia donde se dirige y hacia donde va”, dijo Capiraso. “La gente se siente como si fuera parte de algo.”

El plan es una extensión del impulso que NYRR lleva años tratando de dar a los productos virtuales, que han incluido un programa de entrenamiento y una serie de carreras virtuales lanzada el año pasado que hasta ahora ha visto a más de 57.000 finalistas.

Los participantes del maratón virtual registrarán su recorrido a través de Strava, una red social dirigida a atletas, y estos podrán elegir entre correr el mismo día de la carrera o cualquiera de los tres días previos a la misma.

“Nuestra visión es que las carreras en el mundo real nunca van a desaparecer”, dijo David Lorsch, vicepresidente de estrategia y desarrollo de negocio de Strava, quien sin embargo añadió que la carrera virtual ofrece “una oportunidad de estar motivado y conectado a través de una experiencia digital”.

Winterhalter trazó con antelación su ruta precisa cerca de su casa en Clearwater, que incluyó una parada en una tienda de comestibles en el kilómetro 32, terminó su carrera virtual el año pasado en poco más de cinco horas.

Con su participación en la carrera virtual, que el año pasado se limitó a 500 personas e incluyó una cuota de inscripción, esta corredora se aseguró una plaza en la carrera “real” de este año y planea estar en la línea de salida en Nueva York en noviembre.

“Cuando tratas de unir 26,2 millas (42,195 kilómetros) que no sólo estás corriendo en una pista (...) puede resultar un poco desafiante”, dijo Winterhalter.

“Sabía que una vez que empecé no había nada que me impidiera terminar esa distancia.”

La inscripción para la carrera virtual comienza el próximo 19 de junio.

Traducción de Jose Elías Rodríguez

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