March 28, 2019 / 6:42 AM / in 5 months

India derriba un satélite y Modi celebra la irrupción del país como "potencia espacial"

Un vendedor mira al Primer Ministro Narendra Modi dirigiéndose a la nación, en las pantallas de TV dentro de una sala de exposición en Mumbai, India. 27 de marzo de 2019. REUTERS/Francis Mascarenhas.

NUEVA DELHI (Reuters) - India derribó el miércoles uno de sus propios satélites en el espacio con un misil, dijo el primer ministro Narendra Modi, quien alabó la primera prueba que hace el país de este tipo de tecnología como un importante avance que le establece como una potencial espacial.

En un discurso en hindi televisado a la nación, Modi afirmó que India se convierte así en el cuarto país que usa armamento antisatélites después de Estados Unidos, Rusia y China. Este tipo de capacidades ha despertado temores de una carrera armamentista en el espacio.

El armamento antisatélites permite atacar a satélites enemigos -cegándolos o interrumpiendo sus comunicaciones-, al tiempo que aporta una base tecnológica para interceptar misiles balísticos.

“Nuestros científicos derribaron un satélite operativo a 300 kilómetros en el espacio, en una órbita terrestre baja”, comentó Modi. “India ha conseguido un logro sin precedentes hoy. India registró su nombre como una potencia espacial”, dijo.

India tiene un programa espacial desde hace años y fabrica satélites para tomar imágenes terrestres e instalaciones de lanzamiento como una alternativa más barata para los programas occidentales. Envió con éxito una sonda de bajo costo a Marte en 2014 y planea realizar su primera misión tripulada en 2022.

El gobierno aseguró que el ensayo, realizado desde una isla frente a la costa oriental india y que duró tres minutos, tiene como objetivo proteger los activos del país contra ataques extranjeros.

“La capacidad lograda con el ensayo del misil antisatélite supone una disuasión creíble frente a amenazas de misiles de larga distancia contra nuestros crecientes activos con base espacial, así como la proliferación en los tipos y la cantidad de misiles”, señaló el Ministerio de Relaciones Exteriores indio en un comunicado.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que espera que todos los países “puedan proteger con seriedad una paz y una tranquilidad duraderas en el espacio”. Tanto Estados Unidos como Rusia declinaron hacer comentarios inmediatos y el archirrival indio, Pakistán, tampoco reaccionó.

Reporte adicional de Gerry Doyle en Singapur, Zeba Siddiqui en Nueva Delhi, Ben Blanchard en Pekín, James Mackenzie en Islamabad y Polina Nikolskaya en Moscú; escrito por Sanjeev Miglani; editado en español por Carlos Serrano

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