March 18, 2019 / 9:18 AM / 9 months ago

El ciclón Idai causa al menos 157 muertos en Zimbabue y Mozambique

Las inundaciones causadas por el ciclón Idai se observan en Chipinge, Zimbabue, 16 de marzo de 2019, en una imagen tomada de un vídeo de las redes sociales que se obtuvo el 17 de marzo de 2019. Tony Saywood via REUTERS

HARARE/MAPUTO (Reuters) - El ciclón Idai provocó la muerte de al menos 157 personas en Zimbabue y Mozambique a su paso por el sur de África, dijeron responsables y medios estatales el lunes, destacando que el fenómeno climático inundó vastas zonas, destruyó carreteras e interrumpió las comunicaciones.

La ciudad portuaria mozambiqueña de Beira sufrió grandes daños, según la Cruz Roja. La tormenta también afectó a Malawi.

“El tamaño de la devastación (en Beira) es enorme. Parece que el 90 por ciento de la zona está totalmente destruida”, dijo Jamie LeSueur, líder del equipo de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (IFRC, por sus siglas en inglés) en el lugar.

En Zimbabue, el distrito de Chimanimani quedó aislado del resto del país por las lluvias torrenciales y vientos de hasta 170 kilómetros por hora, que destruyeron carreteras, casas y puentes y cortaron las líneas eléctricas y de comunicación.

Nick Mangwana, funcionario del Ministerio de Información zimbabuense, dijo a Reuters que el número de muertes confirmadas en todo el país ahora es de 89. Se espera que la cifra de víctimas aumente.

La agencia estatal de noticias de Mozambique situó la cifra de muertes en Beira en 68, aunque el canal de televisión TVM dijo que unas 84 personas perecieron en todo el país.

Los equipos de rescate están luchando para llegar a la población en Chimanimani, donde mucha gente ha estado durmiendo en las montañas desde el viernes, después de que sus casas fueron arrasadas por rocas y deslizamientos de tierras causados por las lluvias torrenciales. Muchas familias no han podido enterrar a los muertos debido a las inundaciones.

El gobierno de Harare ha declarado un estado de catástrofe en las áreas afectadas por la tormenta, el peor desastre en el país desde que el ciclón Eline devastó el este y el sur en 2000.

Información de MacDonald Dzirutwe en Zimbabue y Manuel Mucari en Mozambique; reporte adicional de Emma Rumney en Johanesburgo; editado en español por Carlos Serrano

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