March 6, 2019 / 12:50 PM / in 9 months

Islas Cook quiere borrar su nombre colonial del mapa del Pacífico Sur

Juegos de la Commonwealth 2018 - Ceremonia de apertura - Estadio Carrara - Australia - 4 de abril de 2018. La abanderada Patricia Taea de las Islas Cook y compañeros de equipo durante la ceremonia de apertura. REUTERS / Phil Noble - RC1D5549A320

WELLINGTON (Reuters) - Islas Cook quiere deshacerse de un nombre que conmemora a un capitán de barco inglés del siglo XVIII y fue introducido por cartógrafos rusos, según dijo el miércoles el jefe de un comité encargado de elegir un nuevo nombre para el archipiélago turístico del Pacífico Sur.

La nación autónoma, compuesta por 15 islas y habitada por unas 17.000 personas, quiere un nombre en la lengua maorí que se habla en las Islas Cook, y tiene 64 posibilidades hasta ahora, incluyendo Rangiaroa —“Amor de los cielos”— y Raroatua, que significa “En pie bajo Dios”.

“Es hora de que estemos orgullosos de nuestro propio nombre, elegido por nosotros, para nosotros y en nuestro propio idioma”, dijo a Reuters el jefe del comité, Danny Mataroa.

“El nombre Islas Cook nos lo dieron dos cartógrafos rusos y nos fue impuesto”.

El navegante británico James Cook desembarcó en las islas en la década de 1770. Se convirtieron en un protectorado británico a fines del siglo XIX y después en un territorio dependiente de Nueva Zelanda hasta 1965, cuando la nación polinesia logró el autogobierno.

El cambio de nombre está en línea con otros movimientos independentistas del Pacífico, donde muchos países tienen una historia de colonización.

Al mismo tiempo, la región está recibiendo cada vez más atención por parte de las grandes potencias mundiales, y países que tradicionalmente han tenido peso en la región como Nueva Zelanda, Australia y Estados Unidos han aumentado su presencia ante la inquietud sobre la creciente influencia de China.

Se espera que el proceso para cambiar el nombre de Islas Cook dure alrededor de dos años, según Mataroa, y probablemente tenga que llevarse a la población en un referéndum.

“Es un largo viaje, pero creemos que es necesario desde hace mucho tiempo”, dijo.

traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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