March 3, 2019 / 8:14 AM / 8 months ago

Enfermedad y hambre, en niveles "alarmantes" en Pakistán ante una sequía extrema

LONDRES (Reuters) - Una de las peores sequías en la historia de Pakistán ha provocado unos niveles “alarmantemente altos” de desnutrición y enfermedades en las áreas más afectadas, donde las personas se han visto obligadas a beber agua salada o contaminada, dijo el viernes la Cruz Roja.

FOTO DE ARCHIVO: Ganado en las afueras de Mithi, Pakistán, 12 de marzo de 2014. REUTERS/Akhtar Soomro

Las mujeres, especialmente las embarazadas o lactantes, y los niños son particularmente vulnerables a la diarrea, vómitos y fiebre provocada por la falta de agua potable en las zonas más afectadas de las provincias sureñas de Sindh y Balochistán.

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) dijo que la organización estaba aumentando el apoyo a los voluntarios y al personal de la Sociedad de la Media Luna Roja de Pakistán con la liberación de 315.000 francos suizos (unos 316.000 dólares) en fondos de emergencia.

La Cruz Roja intentará llegar a 15.000 de las personas más vulnerables amenazadas por enfermedades y sequías, dijo el organismo.

“Esto permitirá a la Media Luna Roja mejorar el acceso al agua potable a través de pozos de bomba solar, instalaciones de almacenamiento, tratamiento mejorado del agua y otros servicios”, dijo en una declaración el jefe de la oficina de país de la Federación Internacional, Thomas Gurtner.

“... Las personas más vulnerables (recibirán) transferencias de efectivo que les otorgarán el control total de los aprovisionamientos para sus familias”.

Se estima que 5 millones de personas están afectadas por la sequía, que ha sido causada por temperaturas inusualmente altas y precipitaciones monzónicas por debajo de la media, en ambos casos bajo la influencia del fenómeno meteorológico de El Niño, dijo la Cruz Roja.

Las condiciones se han deteriorado recientemente en las áreas afectadas por la sequía, con índices de malnutrición que aumentaron al 30 por ciento, dijo la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA, por sus siglas en inglés) en enero. here

La capa freática ha disminuido en la mayoría de los valles y zonas bajas, y la producción de alimentos en las zonas afectadas ha disminuido en un 34 por ciento, según la Federación Internacional.

El Departamento Meteorológico de Pakistán pronostica que la situación continuará deteriorándose durante los próximos cuatro años, en parte debido al cambio climático.

Información de Lara Silva; Esta noticia ha sido elaborada por la Thomson Reuters Foundation, la división humanitaria de Thomson Reuters, que cubre noticias sobre problemas humanitarios, derechos de mujeres y el colectivo LGBT+, tráfico de personas, derechos propiedad y cambio climático. Visite news.trust.org; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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