February 27, 2019 / 11:02 AM / 9 months ago

Mueren al menos 20 personas tras un accidente ferroviario en El Cairo

EL CAIRO (Reuters) - Al menos 20 personas murieron y 43 resultaron heridas cuando una locomotora se estrelló contra una barrera en la principal estación de trenes de El Cairo el miércoles, dijo la ministra de Sanidad.

En la imagen, equipos de rescate y ciudadanos tras un incendio en una estación ferroviaria en El Cairo, el 27 de febrero de 2019. REUTERS/Amr Abdallah Dalsh

El ministro de Transporte Hisham Arafat dimitió tras el incidente, dijo el gabinete en un comunicado. La televisión estatal dijo que las autoridades habían detenido al maquinista.

Las imágenes grabadas por una cámara de seguridad de la estación de Ramsés que circulan por redes sociales mostraban cómo el tren no pudo detenerse al llegar al andén seis, rompiéndose a través de los topes y una barandilla de metal y explotando en una enorme bola de fuego.

Los pasajeros corrían para ponerse a salvo mientras el fuego se expandía y varias personas corrían ardiendo en llamas, dijeron testigos.

Ibrahim Hussein, testigo presencial, dijo: “Vi a un hombre que gritaba desde la locomotora, al llegar al andén: ‘No hay frenos, no hay frenos’, antes de saltar de la locomotora. Y no sé qué le pasó”.

Varios testigos dijeron que habían visto fuego que salía del motor del tren antes de que se estrellara, causando una explosión y un incendio dentro de la estación.

La ministra de Sanidad, Hala Zayed, dijo que las autoridades no habían podido identificar muchos de los 20 cuerpos recuperados por encontrarse quemados.

Fuentes de seguridad dijeron que no había indicios de que el siniestro fuera deliberado. El ministro de Transportes dijo que el tanque de diésel del tren había explotado.

Egipto tiene una de las redes ferroviarias más antiguas y más grandes de la región y los accidentes con víctimas son relativamente frecuentes. En un accidente de tren en Alejandría murieron más de 40 personas en 2017.

Los egipcios se han quejado de que sucesivos gobiernos han fracasado a la hora de reforzar los estándares de seguridad básicos para las vías férreas.

Sobre la estación de Ramsés se elevaba el humo negro, y dentro de la terminal se podía ver el motor ennegrecido del tren inclinado hacia un lado junto a un andén.

Información de Haitham Ahmed, Ahmed Mohamed Hassan y Omar Fahmy; traducido por Tomás Cobos y Alba Calejero en la redacción de Madrid

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