February 23, 2019 / 10:47 AM / in 8 months

Candidatos a las presidenciales aplazadas en Nigeria depositan sus votos

ABUJA/MAIDUGURI (Reuters) - El presidente Muhammadu Buhari y su principal rival, el empresario Atiku Abubakar, votaron en las elecciones presidenciales de Nigeria el sábado, después de una semana de retraso en la mayor potencia económica de África.

El principal candidato de la oposición, Atiku Abubakar, deposita su voto en un centro electoral en Yola, en el estado nigeriano de Adamawa el 23 de febrero de 2019. REUTERS/Nyancho NwaNri

Analistas no se atreven a predecir el resultado, que dependerá de a quién otorgan su confianza los votantes para darle la vuelta a una renqueante economía que todavía lucha por recuperarse de la recesión de 2016.

Buhari, un ex gobernante militar que luego fue elegido presidente, está buscando un segundo mandato a cargo de la nación más poblada de África y el principal productor de crudo. Atiku, ex vicepresidente, se ha comprometido a ampliar el papel del sector privado.

Los dos candidatos lideran una batalla con más de 70 contendientes.

El sábado pasado, la elección se pospuso alrededor de cinco horas antes de la apertura de los centros de votación y existe preocupación de que la demora pueda afectar la participación.

La comisión electoral achacó el retraso a factores logísticos y negó que la presión política estuviera detrás de la decisión. Las elecciones presidenciales en 2011 y 2015 también se retrasaron por cuestiones de logística y seguridad.

Buhari, quien votó en su ciudad natal de Daura en el estado norteño de Katsina, dijo “me felicitaré” cuando los reporteros le preguntaron si felicitaría a su rival si ganaba las elecciones.

Más tarde, Atiku depositó su voto en el estado oriental de Adamawa.

“Espero una transición exitosa”, dijo a periodistas poco después de votar.

Los nigerianos hicieron cola en los colegios electorales de todo el país donde la votación debía comenzar a las 8 hora local (07:00 GMT).

Sin embargo, en un país con 72,8 millones de personas con derecho a voto, varios puestos de votación tardaron en abrirse, dijeron testigos de Reuters.

“He estado en 10 puestos electorales hoy. Me han redirigido muchas veces”, dijo Victor Kanoba, un votante en Lagos.

“Esto era previsible debido a los desafíos logísticos de llevar todos los materiales a las urnas a tiempo para su apertura a las 8 am”, dijo en relación a las demoras John Tomaszewski, un observador del Instituto Nacional Demócrata de EE.UU. “Será una constante a lo largo del día”.

En la capital, Abuja, Chukwunwike Ogbuani, un abogado, dijo que estaba preocupado por el retraso en la apertura de los centros de votación.

“Dicen que en este puesto electoral hay unos 20.000 votantes registrados ... si hay al menos un 50 o 60 por ciento de participación, será difícil terminar en un día”.

EXPLOSIONES EN MAIDUGURI

En el noreste del país, donde grupos insurgentes como Boko Haram o Estado Islámico de África Occidental han librado una guerra de una década, se escucharon explosiones en la ciudad de Maiduguri, la capital del estado de Borno, dijeron testigos de Reuters.

Boko Haram había advertido a la gente de que no fuera a votar.

Mientras tanto, los residentes de la aldea de Geidam en el estado de Yobe, que rodea a Borno, dijeron que habían huido de un ataque de presuntos militantes.

“Junto con nuestras esposas e hijos y cientos de personas más hemos huido. Ahora mismo estamos corriendo y escondiéndonos en los arbustos”, dijo Ibrahim Gobi, residente de Geidam, en una conversación telefónica.

La policía dijo en un comunicado que no hubo ataques en Maiduguri.

Fuentes de seguridad dijeron a Reuters que los militantes habían atacado zonas de la ciudad y un testigo de Reuters dijo que había escuchado disparos y aviones de la fuerza aérea de Nigeria sobrevolando la zona.

Las elecciones no comenzaron hasta aproximadamente las 8:30 AM en la mayoría de los colegios electorales de Maiduguri, y los votantes dijeron que la demora se debió a la llegada tardía de los funcionarios electorales.

“Muchos de nosotros hemos estado aquí desde las 7:30 am, pero no vimos a los funcionarios electorales hasta las 8:15 am”, dijo Abba Mustapha en el distrito de Shehuri North en Maiduguri.

Información de Paul Carsten, Seun Sanni, Aaron Ross, Abraham Achirga, Adewale Kolawole, Afolabi Sotunde, Ardo Hazzad, Didi Akinyelure, Garba Muhammed, Mike Oboh, Nneka Chile, Ola Lanre, Percy Dabang y Tife Owolabi; Escrito por James Macharia; Editado por Alexis Akwagyiram y Toby Chopra

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