October 8, 2018 / 6:19 AM / 2 months ago

La ONU pide pasos "sin precedentes" para combatir el cambio climático

LONDRES/SEÚL (Reuters) - La sociedad tendría que realizar cambios “sin precedentes” en la forma en que consume energía, viaja y construye para lograr unos objetivos más ambiciosos de reducción del calentamiento global o corre el riesgo de sufrir incrementos en las olas de calor, las tormentas que causan inundaciones, las posibilidades de sequía en algunas regiones y la pérdida de especies, dijo el lunes un informe de Naciones Unidas.

En la imagen de archivo, una persona participa en las protestas antes de una cumbre del G-20 en Hamburgo, Alemania, 2 de julio del 2017. El cartel que sostiene dice: "El calentamiento global NO es un mito". REUTERS/Hannibal Hanschke

Limitar el aumento en la temperatura de la Tierra a solo 1,5 grados Celsius en lugar de la meta de 2 grados acordada en las conversaciones del Acuerdo de París en 2015, tendría “beneficios claros para las personas y los ecosistemas naturales”, dijo el lunes el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por su sigla en inglés) en un comunicado anunciando la publicación del informe.

El informe del IPCC indicaba que al ritmo actual de calentamiento, el aumento de las temperaturas mundiales probablemente alcanzará los 1,5 grados entre 2030 y 2052.

Ya ha habido un aumento de un grado desde mediados del Siglo XIX a medida que la industrialización elevaba las emisiones de dióxido de carbono (CO2), el principal gas de efecto invernadero al que se atribuye el cambio climático.

Un objetivo de 1,5 grados Celsius supondría que el aumento global del nivel del mar sería de 10 centímetros menos para 2100 que con un objetivo de 2 grados, según el informe. Eso podría reducir las inundaciones y dar tiempo a las personas que habitan las costas, islas y deltas de los ríos del mundo para adaptarse al cambio climático.

Un objetivo más bajo también reduciría la pérdida y extinción de especies y el impacto en los ecosistemas terrestres, de agua dulce y costeros, según el informe.

“Había dudas sobre si podríamos diferenciar los impactos con 1,5 grados y fue muy claro. Incluso los científicos se sorprendieron al ver cuánto conocimiento científico existía ya, las diferencias que había y los enormes beneficios de limitar el calentamiento global a 1,5 en lugar de 2 grados”, dijo en una entrevista a Reuters Thelma Krug, vicepresidenta del IPCC.

“Y ahora, más que nunca, sabemos que con el calentamiento cada pequeña cifra cuenta”, dijo Krug.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por su sigla en inglés) se reunió la semana pasada en Incheon, Corea del Sur, para finalizar el informe, preparado a petición de los gobiernos en 2015, cuando se acordó un pacto mundial para abordar el cambio climático.

El informe es considerado como la principal guía científica para los responsables de la formulación de políticas gubernamentales sobre cómo implementar el Acuerdo de París del 2015.

Para contener el calentamiento a 1,5 grados, las emisiones netas globales de dióxido de carbono generadas por el hombre tendrían que disminuir en aproximadamente un 45 por ciento para el 2030 desde los niveles de 2010 y alcanzar un “cero neto” para mediados de siglo. Cualquier emisión adicional requeriría eliminar el CO2 del aire.

CAMBIOS SIN PRECEDENTES

El resumen del informe indicaba que la energía renovable tendría que suministrar entre el 70 por ciento y el 85 por ciento de la electricidad para 2050 con el fin de mantenerse dentro de un límite de 1,5 grados, en comparación con el 25 por ciento actual.

Usando la tecnología de captura y almacenamiento de dióxido de carbono (CCS), la proporción de energía alimentada por gas tendría que reducirse al 8 por ciento y el carbón a menos del 2 por ciento. No se mencionó el petróleo en este contexto en el resumen.

Si la temperatura media global superara temporalmente los 1,5 grados, se requerirían técnicas adicionales para retirar el dióxido de carbono y devolver el calentamiento a menos de 1,5 grados para 2100.

Sin embargo, la eficacia de las medidas, como la plantación de bosques, el uso de bioenergía o la captura y almacenamiento de CO2, no se ha comprobado a gran escala y conlleva algunos riesgos.

En cualquier caso, los efectos de no cumplir con el objetivo de 1,5 grados significarían enormes cambios en el mundo. Con el objetivo en un 2 por ciento, el Océano Ártico estaría libre de hielo marino en verano una vez por década, mientras que con un recorte del 1,5 por ciento sería una vez por siglo. Con un 1,5 por ciento, los arrecifes de coral disminuirían entre un 70 por ciento y un 90 por ciento, un porcentaje insostenible pero mejor que la completa eliminación que supondría el 2 por ciento.

“El informe muestra que sólo nos queda una pequeñísima oportunidad para evitar daños impensables al sistema climático que sustenta la vida tal como la conocemos”, dijo Amjad Abdulla, miembro de la junta del IPCC y jefe negociador de una alianza de pequeños estados insulares en riesgo de inundaciones por el aumento del nivel del mar.

Información de Nina Chestney en Londres y Jane Chung en Seúl. Editado en español por Carlos Aliaga en Santiago de Chile y Tomás Cobos en Madrid

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