September 26, 2018 / 9:52 AM / 2 months ago

Arabia Saudí ofrecerá visados para visitar el país durante eventos especiales

En la imagen, una mujer saudí camina junto a varias tiendas cerradas en Riad, el 12 de julio de 2018. REUTERS/Faisal Al Nasser

RIAD (Reuters) - Arabia Saudí ofrecerá un visado electrónico a visitantes extranjeros para que asistan a eventos deportivos y conciertos a partir de diciembre, dijo el martes el reino, que está tratando de diversificar su economía y abrir su sociedad.

En la actualidad, la entrada de extranjeros que viajan al conservador país musulmán se limita en gran medida a trabajadores residentes y sus familiares, viajeros de negocios y peregrinos musulmanes que reciben permisos especiales para viajar a sitios sagrados.

Los planes para admitir un número significativo de turistas del exterior se han discutido durante años, pero siempre habían sido bloqueados por la opinión conservadora y la burocracia.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman busca desarrollar nuevos sectores para reducir la dependencia de Arabia Saudí de las exportaciones de petróleo. Las reformas económicas apuntan a elevar el gasto total del turismo en el país -tanto por parte de los ciudadanos locales como de los extranjeros-, desde 27.900 millones de dólares en 2015 hasta 46.600 millones de dólares de 2020.

El proceso de la visa “sharek” se introducirá a tiempo para una carrera de coches el 15 de diciembre, de acuerdo con una declaración de la Autoridad Deportiva General (GSA).

Un video promocional visto por Reuters indicó que el nuevo visado otorgaría a los titulares “movilidad libre dentro de territorios saudíes específicos” durante, antes y después de un evento. Las ciudades santas de La Meca y Medina permanecen fuera de los límites para los no musulmanes.

Los solicitantes podrán obtener visados de 14 días en internet por 640 riales (algo menos de 150 euros).

Información de Stephen Kalin; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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