September 22, 2018 / 12:14 PM / 3 months ago

Comunidades de Carolina del Sur se preparan rápidamente para peligrosas inundaciones

RALEIGH, CAROLINA DEL NORTE (Reuters) - Las comunidades de Carolina del Sur junto a vías navegables próximas a la costa atlántica se preparaban contra reloj el sábado ante la posibilidad de fuertes inundaciones tras el paso del huracán Florence, que causó la muerte de al menos 40 personas.

En la imagen obtenida en las redes sociales, se ven zonas inundadas en Wilmington, Carolina del Norte, EEUU, el 19 de septiembre de 2018. ALAN CRADICK, CAPE FEAR RIVER WATCH/via REUTERS

Pueblos y ciudades de todo el estado rellenaban miles de sacos de arena, ultimaban planes de evacuación y organizaban equipos de rescate mientras observaban nerviosos cómo los ríos crecían hasta sobrepasar los niveles de inundación, una semana después de las lluvias torrenciales con las que Florence azotasen la región.

En Lee’s Landing, una comunidad de Horry County, un condado de 290.000 personas en la costa atlántica, los residentes han comenzado a ser evacuados en bote mientras el río Waccamaw continúa desbordándose y el agua empieza a afectar a los barrios, informó una filial local de la CBS.

“Si puede irse, hágalo”, dijo Joseph Tanner, jefe de bomberos del condado durante una entrevista con WBTW News 13.

El condado ha reunido a varios equipos de rescate para salvar a las personas de las inundaciones y ha rellenado miles de sacos de arena en los últimos días, dijeron responsables en las redes sociales.

Treinta y un muertes se han atribuido al huracán en Carolina del Norte, ocho en Carolina del Sur y una en Virginia.

Al norte de Georgetown County, el agua seguía llenado los cinco ríos y varios embalses que atraviesan este condado de 60.000 personas, mientras los funcionarios se preparaban para repartir miles de sacos de arena el sábado.

Peligrosas inundaciones y evacuaciones podrían comenzar a principios de la próxima semana, dijeron las autoridades.

Treinta indicadores de inundación en Carolina del Norte y del Sur mostraban inundaciones el sábado, según el Servicio Meteorológico Nacional.

“OPERACIÓN PELIGROSA”

Una semana después de que Florence tocase tierra como huracán de categoría 1, Carolina del Norte aún siente sus efectos, dijo el gobernador Roy Cooper.

“Algunos lugares no verán el nivel más alto de los ríos hasta este fin de semana y las inundaciones no bajarán hasta la próxima semana”, dijo en un mensaje en Twitter.

En el condado de Bladen, Carolina del Norte, cerca de 100 personas y 33 animales fueron rescatados “en una operación peligrosa en medio de la noche” después de la rotura de una presa, dijo Cooper en otro mensaje.

Unas 4.700 personas en Carolina del Norte han sido rescatadas en bote o helicóptero desde que la tormenta tocó tierra, el doble que por el huracán Matthew hace dos años, según funcionarios del estado. Alrededor de 10.000 personas permanecían en refugios.

La ciudad costera de Wilmington, en Carolina del Norte, seguía prácticamente cortada el viernes por las inundaciones.

Unas 650 carreteras permanecían cerradas, dijo el departamento de transporte del estado, que advirtió a los automovilistas que no viajasen en 17 condados del sudeste muy castigados por Florence.

Más de 33.000 hogares y negocios estaban sin electricidad en las dos Carolinas el sábado por la mañana.

Duke Energy Corp dijo el viernes que las brechas en la presa de un lago de refrigeración forzaron el cierre de su central eléctrica LV Sutton, que funciona con gas natural, en Carolina del Norte.

La eléctrica dijo que no podía descartar la posibilidad de que las cenizas de carbón de un vertedero adyacente a la planta, que antes quemaba carbón para producir electricidad, se fluyesen hasta el vecino río Cape Fear.

La ceniza de carbón puede contaminar el agua y dañar a plantas y peces.

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