September 14, 2018 / 12:59 PM / a month ago

El huracán Florence toca tierra y amenaza con inundaciones en la costa este de EEUU

WILMINGTON, EEUU (Reuters) - El huracán Florence tocó tierra el viernes en Carolina del Norte como una tormenta gigantesca de movimiento lento, amenazando con inundaciones catastróficas y dejando a cientos de miles sin electricidad y a decenas de personas atrapadas.

En la imagen, el agua del río Neuse inunda casas cuando el huracán Florence llega hasta New Bern, Carolina del Norte, EEUU, el 13 de septiembre de 2018. REUTERS / Eduardo Muñoz

El centro del huracán llegó al continente por la costa de Wrightsville Beach, en Carolina del Norte, a las 1115 GMT, cerca de Wilmington con vientos máximos sostenidos de 150 kilómetros por hora (kph), informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, dijo que Florence podría cubrir casi todo el estado con varios metros de agua. Por su parte, el experto del Servicio Meteorológico Nacional Brandon Locklear estimaba que Florence podría hacer caer el equivalente a la lluvia de ocho meses en dos o tres días.

No había informaciones inmediatas de fallecidos o heridos graves en relación con la tormenta, pero las autoridades dijeron que más de 100 personas fueron rescatadas más al norte, en New Bern, donde el agua cubría el centro de la ciudad de 30.000 habitantes.

“NOSOTROS TE VAMOS A RESCATAR”, dijeron altos cargos de la ciudad de New Bern en Twitter. “Es posible que tengas que pasar a la segundo planta o a tu ático, pero NOSOTROS TE VAMOS A RESCATAR”.

Unas 60 personas, entre ellas muchos niños, fueron evacuadas de un hotel en Jacksonville, Carolina del Norte, después de que vientos fuertes hicieran colapsar partes del techo, dijeron oficiales locales. Nadie resultó herido.

Más de 370.000 personas se quedaron sin electricidad en Carolina del Norte a primera hora del viernes, dijeron altos cargos estatales. Las compañías de servicios públicos dijeron que se esperaba que millones perdieran acceso a la electricidad y que su restauración podría llevar semanas.

Los meteorólogos dijeron que el tamaño de la tormenta hacía que pudiera afectar a la costa este de Estados Unidos con vientos huracanados durante casi un día entero.

Alrededor de 10 millones de personas podrían verse afectadas por la tormenta y más de un millón recibieron órdenes de evacuar las costas de las Carolinas y Virginia. Casi 20.000 personas se han refugiado en 157 instalaciones de emergencia, dijo Cooper.

Información adicional de Gene Cherry en Raleigh y Brendan O'Brien en Milwaukee; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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