September 13, 2018 / 2:07 PM / a month ago

La guerra de Yemen es un "infierno" para los niños, dice UNICEF

SANÁ (Reuters) - En la sala de malnutrición de un hospital en la capital yemení de Saná, los médicos pesan a niños pequeños con protuberancias en las costillas y extremidades esqueléticas.

En la imagen de archivo, una mujer lleva a su hijo al pabellón de malnutrición del hospital al-Sabeen de Sanaa, Yemen, 11 de septiembre de 2018. REUTERS/Khaled Abdullah

    Veinte niños, la mayoría menores de dos años, reciben tratamiento en la sala del Hospital Sab’een y se encuentran entre los cientos de miles de niños que padecen malnutrición severa en el empobrecido país devastado por más de tres años de guerra.

“El conflicto ha convertido a Yemen en un infierno para sus hijos”, dijo a Reuters Meritxell Relaño, representante de UNICEF en Yemen.

Relaño añadió que más de 11 millones de niños, o aproximadamente el 80 por ciento de la población del país menor de 18 años, se enfrentaba a la amenaza de escasez de alimentos, enfermedades, desplazamientos y una grave falta de acceso a los servicios sociales básicos.

“Se estima que 1,8 millones de niños están malnutridos en el país. Casi 400.000 de ellos están gravemente malnutridos y luchan por vivir todos los días”.

    Una coalición de estados musulmanes árabes suníes, liderados por Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, intervino en la guerra de Yemen en 2015 contra los hutíes alineados con Irán después de que expulsaran al gobierno internacionalmente reconocido de la capital, Saná.

    La guerra ha desencadenado la crisis humanitaria más urgente del mundo en la nación de 28 millones de personas, donde se cree que 8,4 millones de ellas están al borde de la inanición y 22 millones dependen de ayudas.

La coalición ha impuesto estrictas medidas sobre las importaciones a Yemen para evitar que los hutíes hagan contrabando de armas, pero los controles han ralentizado el flujo de bienes comerciales y ayuda vital en el país.

    Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos dicen que están proporcionando fondos y suministros para apoyar los esfuerzos de ayuda en Yemen. Los hutíes acusan a la coalición de estrangular las importaciones en el país.

    En el hospital de Sab’een, un niño en pañales yacía envuelto en mantas con un tubo insertado en la nariz. Otro niño lloraba mientras lo bajaban desnudo a una balanza para pesarlo.

Las familias de los niños no quisieron hablar con los medios.

    “La situación de las familias sin trabajo, sin ingresos y en medio de la guerra es catastrófica”, dijo Relaño.

    UNICEF ha proporcionado tratamiento terapéutico a más de 244.000 niños menores de cinco años con malnutrición severa desde principios de 2018, además de tratamiento con micronutrientes a más de 317.000 menores de cinco años, explicó.

“El coste humano y el impacto humanitario de este conflicto es injustificable”, dijo la coordinadora humanitaria de la ONU Lise Grande en un comunicado el jueves.

    “Las partes del conflicto están obligadas a hacer todo lo posible para proteger a los civiles y la infraestructura civil y garantizar que las personas tengan acceso a la ayuda a la que tienen derecho y necesitan para sobrevivir”.

Información del equipo de Reuters en Yemen y Tom Miles en Ginebra; Escrito por Ghaida Ghantous; Editado por Alison Williams; Traducido por Blanca Rodríguez

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