September 9, 2018 / 12:32 PM / in 3 months

Siria y Rusia retoman los ataques aéreos en Idlib

AMÁN (Reuters) - Los aviones de combate rusos y sirios reanudaron los ataques en Idlib y Hama el domingo, dijeron residentes y miembros de los equipos de rescate, intensificando la ofensiva contra el último gran bastión de los rebeldes después de que una cumbre ruso-iraní-turca no lograra acordar un alto el fuego.

Un niño se prueba una máscara de gas improvisada en Idlib el 3 de septiembre de 2018. REUTERS/Khalil Ashawi

Los testigos dijeron que los helicópteros del ejército sirio arrojaron bombas de barril -por lo general llenas de explosivos y metralla- en las aldeas de Al-Habeet y Abdin en el sur de Idlib y otras aldeas de la zona.

El ejército sirio niega el uso de bombas de barril. Sin embargo, los expertos de las Naciones Unidas han documentado ampliamente su uso por las tropas de Damasco.

Los aviones rusos, por su parte, podrían haber atacado las ciudades cercanas de Latamneh y Kafr Zeita en el norte de Hama, dijo una organización que monitorea los ataques aéreos en Siria y una fuente de los rebeldes.

El gobierno sirio, respaldado por sus aliados, Rusia e Irán, ha estado preparando un gran asalto para recuperar Idlib y las áreas adyacentes del noroeste. La provincia es el último bastión importante de las fuerzas de la oposición al gobierno del presidente Bashar al-Assad.

Aviones de combate rusos y sirios ya habían bombardeado aldeas y ciudades en Idlib el sábado, un día después de que una cumbre de los presidentes de Turquía, Irán y Rusia no acordara un alto el fuego que impediría la ofensiva.

Turquía y las potencias occidentales han advertido de un baño de sangre si se lanza una ofensiva militar en la densamente poblada provincia noroccidental que limita con Turquía.

Las Naciones Unidas también dijeron que temían que una ofensiva a gran escala pudiera causar una catástrofe humanitaria que involucrara a decenas de miles de civiles.

Hasta el momento, los ataques aéreos no han afectado a las grandes ciudades en la provincia, donde más de tres millones de civiles, muchos desplazados de otras áreas, se han refugiado.

Rusia dice que evita a atacar a la población civil y solo ataca a grupos radicales inspirados en Al Qaeda, pero fuentes de la oposición y residentes dicen que la mayoría de las víctimas en los últimos días fueron civiles.

La oposición acusa a Rusia y sus aliados de atacar hospitales y centros de protección civil para obligar a los rebeldes a rendirse.

Una organización benéfica médica con sede en EEUU que opera en Idlib dijo que tres hospitales y dos centros de defensa civil fueron bombardeados en los últimos dos días, “dejando a miles sin acceso a atención médica”.

“Es angustioso ver un aumento en los ataques a instalaciones médicas (...) Hay más de tres millones de civiles en esta área abarrotada de Siria que se encuentran en una situación que pone en peligro su vida”, dijo Ghanem Tayara, jefe de la Unión de Organizaciones de Asistencia Médica y Socorro (UOSSM) en un comunicado.

Información de Suleiman Al-Khalidi, traducido por la redacción de Reuters en Madrid

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