September 4, 2018 / 2:21 PM / 2 months ago

China dice que su financiación ayuda al desarrollo de África, no a acumular deuda

PEKÍN (Reuters) - China está ayudando a África a desarrollarse, no a acumular deuda, dijo el martes un alto cargo chino, mientras el Gobierno intentaba durante una importante cumbre en Pekín contener las críticas que apuntan a que está agobiando al continente con una carga insostenible.

En la imagen, el presidente chino, Xi Jinping, habla junto a su homólogo sudafricano Cyril Ramaphosa en una cumbre de cooperación en Pekín, el 4 de septiembre de 2018. Lintao Zhang/Pool via REUTERS

El presidente Xi Jinping prometió 60.000 millones de dólares a las naciones africanas en la apertura el lunes de un foro de cooperación China-África, igualando el tamaño de los fondos ofrecidos en la última cumbre en Johannesburgo en 2015.

Una ola de naciones africanas que buscan reestructurar su deuda con China ha servido como un golpe de realidad de los lazos de Pekín con el continente, aunque la mayoría de sus países aún considera los préstamos chinos como la mejor apuesta para desarrollar sus economías.

“Si miramos más de cerca a estos países africanos que están muy endeudados, China no es su principal acreedor”, dijo el enviado especial para África del gigante asiático, Xu Jinghu, en una conferencia de prensa. “No tiene sentido y es infundado echarle la culpa a China por los problemas de deuda”, agregó.

A medida que avanza con el compromiso de Xi, China utilizará estudios de factibilidad para seleccionar proyectos que ayuden a los países africanos a lograr un desarrollo sostenible y evitar deudas o problemas financieros, agregó.

“Necesitamos tener en cuenta las fluctuaciones de la situación económica internacional, que ha elevado el coste de la financiación para estos países africanos, y la mayoría de ellos dependen de la exportación de materias primas, cuyo precio ha estado cayendo en el mercado internacional”, dijo Xu.

China negó ser parte de una diplomacia que lleva a la “trampa del endeudamiento”. Xi dijo también que la deuda gubernamental por los préstamos sin intereses chinos que vencen a finales de 2018 será condonada para las naciones africanas más pobres.

Las afirmaciones de que China era un “depredador económico” que está saqueando los recursos naturales en África y arrastrando al continente a una crisis de deuda son “tan falsos como sensacionalistas”, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua en un comentario.

“Los préstamos chinos a África tienen un tipo de interés más bajo en comparación con el promedio del mercado y un periodo de devolución más largo, y estos préstamos, que se dan en condiciones favorables, se utilizan principalmente para construir infraestructura”, agregó.

El valor total de lo comprometido por Xi para este año coincide con el de 2015, pero está compuesto por una porción más pequeña de préstamos y más asistencia concesionaria que antes, dijo Deborah Brautigam, experta en relaciones entre China y África en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins, en Washington.

Información de Ben Blanchard y Christian Shepherd. Información adicional de Yawen Chen. Editado en español por Rodrigo Charme

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