June 4, 2018 / 6:02 AM / 6 months ago

La peor erupción en 44 años del volcán de Fuego en Guatemala deja 38 muertos y cientos heridos

CIUDAD DE GUATEMALA (Reuters) - Al menos 38 personas murieron y casi 300 resultaron heridas el domingo por la erupción del volcán de Fuego en Guatemala, la más violenta en más de cuatro décadas, que arrojaba ríos de lava y lodo en zonas aledañas y una lluvia de cenizas sobre la capital del país centroamericano.

En la la imagen, bomberos reunidos tras una erupción del volcán de Fuego en San Juan Alotenango, Guatemala, el 3 de junio de 2018. REUTERS/Luis Echeverria

Hasta ahora, las autoridades habían reconocido 25 muertos por la erupción el domingo del volcán. El número de afectados también se elevó a dos millones de personas, desde los 1,7 millones de personas afectadas previamente.

Algunos de los fallecidos eran de la comunidad que quedó soterrada El Rodeo, en las faldas del coloso, uno de los más activos de los 37 de la nación situado a unos 50 kilómetros de la capital.

“Esta es la erupción más grande desde 1974, hemos tenido erupciones constantes pero no de esta dimensión, en esta han descendido hasta ocho kilómetros de lava de gran magnitud”, dijo Gustavo Chigna, experto del Instituto Nacional de Sismología y Vulcanología, a medios locales.

“La erupción continúa, se mantiene y la actividad se puede mantener por algunas horas más y entrando la noche será sumamente peligroso porque no hay forma de evacuar o mirar los caminos”, alertó.

Enormes columnas de humo, sumado a las explosiones y la lluvia de cenizas que lanzó el volcán en cuatro departamentos de Guatemala, mantenían en alerta a la población.

Los equipos de rescate suspendieron labores de búsqueda la noche del domingo para reanudarlas temprano el lunes.

“Lamentablemente debido a las condiciones del clima y lo peligroso del sector, el puesto de mando ha decidido suspender las labores de búsqueda y localización (...) Estaremos reanudando mañana a las 5 de la mañana”, dijo Cecilio Chacaj, portavoz de los bomberos municipales departamentales.

Las brigadas buscarían llegar a la aldea La Libertad a donde no han podido ingresar.

El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, dijo en conferencia de prensa que podría establecerse un estado de emergencia en los tres departamentos más golpeados por la erupción: Chimaltenango, Escuintla y Sacatepéquez.

Videos en medios y redes sociales mostraban la devastación causada por avalanchas de lodo y lava en sembradíos y calles de un pueblo. En un video podían verse cuerpos entre lodo y rocas mientras rescatistas atendían a sobrevivientes.

“Toda la gente no pudo salir, yo digo que se quedaron enterrados”, dijo Consuelo Hernández, una mujer que caminaba con dificultad y estaba cubierta de ceniza.

Autoridades de aeronáutica civil de Guatemala informaron del cierre del Aeropuerto Internacional La Aurora, el más grande del país, por la presencia de ceniza volcánica.

El volcán de Fuego hizo su primera erupción del año en febrero pero fue de menor dimensión.

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