May 25, 2018 / 7:24 AM / 7 months ago

Venezuela arresta a 15 militares en período electoral

Por Angus Berwick y Andrew Cawthorne

En la imagen, soldados venezolanos votan durante la elección presidencial en Caracas, el 20 de mayo de 2018. REUTERS/Carlos García Rawlins

CARACAS, 24 mayo (Reuters) - Las autoridades venezolanas arrestaron al menos a 15 militares en los días cercanos a la cuestionada elección presidencial del domingo, según el grupo de derechos humanos Foro Penal.

Los funcionarios, 14 de ellos tenientes y coroneles, fueron arrestados “con fines políticos” entre el 17 y el 21 de mayo, antes y después de la votación, según el grupo Foro Penal. Las detenciones siguieron a una investigación sobre una supuesta conspiración contra el Gobierno, dijo el grupo el jueves.

El Ministerio de Defensa no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En un acto en la sede del ministerio, el presidente Nicolás Maduro no se refirió directamente a las detenciones y exigió fidelidad al sector castrense.

“Exijo máxima lealtad a la Fuerza Armada Nacional Bolivariana, máxima lealtad a la Constitución”, dijo Maduro, que añadió que los uniformados son “la columna vertebral de la paz del país”.

Nueve de los detenidos comparecieron el lunes ante un tribunal de Caracas y fueron acusados de rebelión militar, traición, motín y crímenes contra el decoro militar, dijo el director ejecutivo del Foro Penal, Alfredo Romero. Los otros seis se presentarán en los próximos días.

Al menos tres civiles, incluida la pareja de uno de los militares, también fueron capturados, dijo Romero a Reuters en una entrevista telefónica. Los abogados no han podido visitar a los uniformados en la cárcel militar de Ramo Verde, a las afueras de Caracas, agregó.

El grupo de derechos humanos ha denunciado la existencia de 373 “presos políticos” en Venezuela.

El gobierno de Maduro, reelegido en los comicios del domingo, niega el calificativo y dice que todos los políticos y miembros de las fuerzas de seguridad detenidos están por cargos criminales, incluido planes de golpe de Estado.

Documentos militares internos muestran que las detenciones han aumentado dramáticamente dentro de las fuerzas armadas, donde hay descontento, especialmente por la escasez de alimentos y la disminución de los salarios debido a la aguda crisis económica de Venezuela.

Según informes vistos por Reuters, el número de detenciones de soldados por traición aumentó a 172 en los primeros cuatro meses de 2018, tres veces y media más que en el mismo período del año anterior.

La votación del domingo fue criticada por los detractores de Maduro, mientras Estados Unidos, la Unión Europea y varios países latinoamericanos denunciaron que las elecciones no cumplieron con los estándares democráticos.

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