May 17, 2018 / 4:18 PM / in 5 months

La OMS y Congo buscan evitar que el brote de ébola se salga de control

KINSHASA (Reuters) - Responsables de Naciones Unidas y autoridades congoleñas buscaban evitar que un brote de ébola se salga de control, desplegando la logística necesaria para mantener refrigeradas las vacunas recién llegadas al país, que requieren niveles de temperatura muy bajos en un país con escasos recursos.

En la imagen, responsables del Ministerio de Sanidad congoleño llevan la primera tanda de vacunas experimentales contra el Ébola en Kinshasa, República Democrática del Congo, el 16 de mayo de 2018. REUTERS/Kenny Katombe

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el jueves que convocará a una reunión del Comité de Emergencia el viernes para evaluar los riesgos internacionales.

Se trata de la novena epidemia de ébola en la República Democrática del Congo desde que la enfermedad fue identificada en la década de 1970, aunque también es más alarmante por el riesgo de transmisión a través del transporte habitual por río a la capital Kinshasa, una ciudad de 10 millones de habitantes.

Esta semana llegó al país una vacuna experimental pero altamente efectiva, que será aplicada primero a los trabajadores sanitarios, la cual requiere ser conservada a -80 grados centígrados en una región cálida y húmeda donde las temperaturas durante el día rondan los 30 grados. [nL2N1SN0J4]

“Por ahora, la cadena de frío está garantizada a -80 grados hasta Kinshasa”, dijo a Reuters el ministro de Salud, Oly Ilunga. “Hay un frigorífico que se preparará (el jueves) ... en Mbandaka y que estará a -80 grados”, añadió Ilunga en referencia a la localidad que es epicentro del actual brote.

“Esta vacuna ya no es experimental. La efectividad ha sido probada y validada”, dijo el ministro. “Ahora que nos enfrentamos al virus del Ébola debemos usar todos los recursos que tenemos”, agregó.

El portavoz de la OMS, Christian Lindmeier, señaló que el comité de expertos decidirá si declara una “emergencia de salud pública de interés internacional”, lo que movilizaría más participación, investigación y recursos. Se han formado comités durante brotes como el de zika en 2016 en América Latina y el de ébola en 2014-2016 en África occidental, con 11.300 muertos.

Consciente de las críticas que recibió por su respuesta demasiado lenta durante esa gran epidemia de ébola, en la que tardó meses en convocar un Comité de Emergencia, la OMS avanza con más celeridad ante este brote en Congo.

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