May 12, 2018 / 2:53 PM / 6 months ago

En la primera misión interplanetaria de su tipo, la NASA enviará un helicóptero a Marte

Imagen artística del helicóptero Marte de la NASA, una pequeña aeronave autónoma de alas giratorias que viajará junto al explorador Marte 2020 de la agencia, cuyo lanzamiento está previsto para julio del 2020, con el objetivo de demostrar la viabilidad y potencial de vehículos aéreos en el planeta rojo. Pasadena, California, Estados Unidos. 11 de mayo, 2018. Cortesía de NASA/JPL-Caltech/Handout via REUTERS ATENCIÓN EDITORES - ESTA IMAGEN FUE BRINDADA POR UNA TERCERA PARTE

WASHINGTON, 11 mayo (Reuters) - La NASA enviará un pequeño helicóptero a Marte como parte de una misión de la agencia espacial estadounidense para colocar un vehículo de exploración en la superficie del planeta rojo, en la primera ocasión que este tipo de aeronave será utilizada en otro mundo.

El helicóptero Mars, diseñado para volar con aspas rotatorias en la tenue atmósfera marciana, pesa alrededor de 1,8 kilos y su fuselaje tiene el tamaño de una pelota de softball, dijo la NASA el viernes.

Sus aspas giran a alrededor de 3.000 revoluciones por minuto del motor (rpm), casi 10 veces el ritmo ocupado por helicópteros en la Tierra.

“La altitud récord para un helicóptero aquí en la Tierra es de alrededor de 12.200 metros. La atmósfera de Marte es un 1 por ciento de la que tiene la Tierra, por lo tanto, cuando nuestro helicóptero esté en la superficie, ya se hallará al equivalente de 30.480 metros”, dijo en un comunicado Mimi Aung, directora del proyecto en el Laboratorio de Naves de Propulsión de la NASA.

Responsables de la NASA dijeron que la aeronave llegará a la superficie del planeta rojo junto a un vehículo de exploración espacial, que tendrá el tamaño de un coche. Tras colocar al helicóptero en el terreno, al rover se le ordenará conducir hasta una distancia que lo ponga a salvo para retransmitir los comandos.

Controladores en la Tierra ordenarán al helicóptero que realice sus primeros viajes autónomos después de que logre recargar sus baterías y de que se desarrollen pruebas, indicó la NASA.

“La idea de que un helicóptero vuele por los cielos de otro planeta es apasionante”, dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en un comunicado.

El helicóptero busca demostrar la viabilidad y utilidad de una aeronave de este tipo en Marte, dijo la NASA, ya que podrían ser usados para expediciones a baja altura o para llegar a lugares inaccesibles por tierra.

Se espera que la misión Marte 2020 se lance en julio de ese año desde la estación de la Fuerza Aérea estadounidense en Cabo Cañaveral, Florida, y que llegue a Marte en febrero de 2021. El rover está diseñado para realizar estudios de geología y evaluar las posibilidades de habitar la superficie marciana.

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