May 19, 2020 / 12:07 PM / 18 days ago

Las muertes en Reino Unido se acercan a 43.000 mientras aumentan las críticas

LONDRES, 19 may (Reuters) - El número de muertes por COVID-19 en Reino Unido casi ha alcanzado las 43.000, agudizando la situación del país como el más afectado de Europa, lo cual ha generado más dudas sobre la gestión de la crisis por parte del Gobierno de Boris Johnson.

FOTO DE ARCHIVO: Una trabajadora del servicio sanitario de Reino Unido con una mascarilla abre la puerta trasera de una ambulancia en Liverpool, Reino Unido, el 14 de mayo de 2020. REUTERS/Phil Noble

Las nuevas cifras correspondientes a Inglaterra y Gales elevaron el total de muertos a por lo menos 42.990, según mostró un recuento de Reuters, que incluye datos anteriores de Escocia e Irlanda del Norte, así como los recientes fallecimientos en hospitales de Inglaterra.

Los números publicados el martes por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS, por sus siglas en inglés) dibujaron un panorama sombrío en las residencias de ancianos, más de un tercio de las cuales se han visto afectadas por el nuevo coronavirus.

Las muertes en las residencias de todo el Reino Unido superaron las 10.000 hasta el 8 de mayo, aunque el aumento se ha ralentizado en las últimas dos semanas.

Las comparaciones con otros países son complicadas, pero los datos confirman que Reino Unido se encuentra entre los más afectados por la pandemia, que ha matado a más de 317.000 personas en todo el mundo.

Un número tan alto de muertes en el país aumenta la presión sobre Johnson, quien afirma que su Gobierno está siguiendo los consejos de los científicos. Los partidos de la oposición lo acusan de haber sido lento en la realización de test y en el suministro de equipos de protección a los trabajadores sanitarios, así como de haber dejado expuestas al virus a las residencias de ancianos.

En marzo, el principal asesor científico de Reino Unido dijo que mantener la cifra de muertes por debajo de 20.000 sería un “buen resultado”. En abril, Reuters informó que el peor escenario que manejaba el Gobierno era de 50.000 muertes.

A diferencia del número de muertes diarias anunciadas por el Ejecutivo británico, las cifras de la ONS del martes incluyen las muertes en las que se sospecha que la COVID-19 fue la causa.

CRÍTICAS EN EL PARLAMENTO

Diputados británicos dijeron el martes que el país debe intensificar las pruebas diagnósticas y el rastreo de casos para ayudar a hacer frente a la crisis del coronavirus, y criticaron al Gobierno por abandonar el programa de control de la enfermedad en marzo y por no avanzar lo suficientemente rápido para construirlo.

En una carta al primer ministro Boris Johnson, Greg Clark, presidente de la comisión parlamentaria de ciencia y tecnología, expuso algunos de las conclusiones a las que habían llegado, y sugirió que había una falta de transparencia en el asesoramiento científico y las decisiones sobre los test.

Johnson, quien dice que el Gobierno está siguiendo el asesoramiento científico en su respuesta al brote, ha recibido críticas por la lentitud de las pruebas, por no proporcionar equipos de protección y por sacrificar las residencias de ancianos.

Su portavoz dijo que los ministros habían manifestado que reconocían la necesidad de aumentar la capacidad de realizar pruebas y “eso es lo que hemos estado haciendo... y ahora estamos en condiciones de realizar más de 100.000 pruebas al día”.

Sin embargo, la comisión dijo en la carta que el Gobierno debe aprender las lecciones de la lentitud en las pruebas.

“Uno de los problemas más significativos de la gestión de la pandemia hasta la fecha en el Reino Unido ha sido la falta de capacidad para realizar pruebas a las personas para determinar si tienen COVID-19”, escribió Clark en la carta.

“Un número muy bajo de personas fueron sometidas a pruebas hasta bien entrado el mes de marzo, y el número de pruebas de hecho cayó en un momento crítico a 1.215, el 10 de marzo”.

También dijo que la decisión de concentrar los test en un número limitado de laboratorios y expandirlas gradualmente en lugar de aumentar la capacidad mediante el uso de otros laboratorios fue “una de las más trascendentales que se tomó durante esta crisis”.

Información de Andy Bruce; editado por Guy Faulconbridge, Larry King; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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