May 15, 2020 / 1:02 PM / in 21 days

El coronavirus destroza de nuevo al sector minorista de EEUU en abril

FOTO DE ARCHIVO. Maniquíes se ven dentro de una tienda de lujo cerrada en la 5ta Avenida, durante el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Manhattan, Nueva York, EEUU. 11 de mayo de 2020. REUTERS/Mike Segar.

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas de Estados Unidos se desplomaron por segundo mes consecutivo en abril, ya que la pandemia de coronavirus mantuvo a los consumidores en casa, lo que deja a la economía en camino a su mayor contracción trimestral desde la Gran Depresión.

El Departamento del Comercio dijo el viernes que las ventas minoristas se derrumbaron un 16,4% el mes pasado, el mayor declive desde que el gobierno comenzó a tomar estos registros en 1992. Los datos de marzo fueron revisados para indicar una baja de 8,3% en lugar del descenso de 8,7% reportado inicialmente.

Economistas encuestados por Reuters estimaban una caída del 12% en las ventas minoristas de abril.

Excluyendo vehículos, gasolina, materiales de construcción y alimentos y servicios, las ventas minoristas bajaron un 15,3% el mes pasado luego de la sorpresiva caída de 3,1% en marzo. La llamada lectura subyacente de las ventas minoristas representa una parte importante del componente del gasto para medir la variación del PIB de Estados Unidos.

El derrumbe de las ventas minoristas se suma a la histórica pérdida de 20,5 millones de empleos en abril y pone de relieve el alcance de una crisis que según analistas tomará años en ser superada.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo el viernes que Estados Unidos podría sufrir “un periodo extendido” de debilidad económica con salarios estancados.

Otro dato publicado el viernes mostró que la producción de las manufacturas se contrajo a un ritmo récord en abril, ante la paralización de las cadenas de suministros y de los complejos industriales. La Reserva Federal dijo que la producción fabril descendió un 13,7%, la mayor caída de su historia.

Los datos de marzo fueron revisados para mostrar que la producción manufacturera bajó 5,5% en lugar del 6,3% reportado anteriormente.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo

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