May 5, 2020 / 5:00 AM / a month ago

Con mascarillas y guantes, el mundo camina hacia la nueva normalidad

ROMA/NUEVA YORK (Reuters) - Italia y Estados Unidos comenzaron a flexibilizar el lunes las restricciones al confinamiento para revivir su economía, al igual que muchos otros países, mientras los casos de coronavirus pasaron los 3,5 millones a nivel mundial y las muertes se acercaron a un cuarto de millón.

Los líderes mundiales prometieron 8.000 millones de dólares para la lucha contra la pandemia de coronavirus, dijo la jefa de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

Italia, uno de los países más castigados del mundo por el virus, comenzó a relajar el encierro más largo de Europa, permitiendo que aproximadamente 4,5 millones de personas regresen a trabajar tras casi dos meses en casa.

“Me desperté a las 5.30 a.m. Estaba muy emocionada”, dijo Maria Antonietta Galluzzo, una abuela que llevaba a su nieto de tres años a pasear por el parque Villa Borghese de Roma, en la primera vez que se ven en ocho semanas. “Él ha crecido tanto”.

En Estados Unidos, que tiene el total más alto de infecciones y muertes en el mundo -casi 1,2 millones y 68.000, respectivamente- Ohio y otros estados estaban disminuyendo las restricciones a las empresas.

Un documento interno del Gobierno proyectó un fuerte aumento de las muertes diarias para el 1 de junio, informó el lunes el New York Times, a 3.000 personas por día a fines de mayo, frente al número diario actual que un recuento de Reuters se ubica en unas 2.000.

Cuando se le preguntó sobre el informe del Times, el portavoz de la Casa Blanca Judd Deere, dijo: “Este no es un documento de la Casa Blanca (...) ni ha sido sometido a una investigación de antecedentes entre agencias”.

En Nueva York, el estado más afectado, el gobernador Andrew Cuomo ordenó una reapertura gradual de los negocios, comenzando con industrias como la construcción y las regiones menos afectadas.

RESTRICCIONES MÁS FLEXIBLES

España, Portugal, Bélgica, Nigeria, Malasia, Israel, Túnez y el Líbano también flexibilizaron algunas restricciones, reabriendo fábricas, sitios de construcción, parques, peluquerías y bibliotecas. En Estados Unidos, alrededor de la mitad de los estados reabrieron parcialmente sus economías el fin de semana.

Una manifestación organizada por pequeños empresarios y dueños de negocios en el puente Rialto para conmemorar a los trabajadores de la salud, mientras el país comienza a retomar cierta normalidad después del brote del coronavirus. Venecia, Italia, 4 de mayo de 2020. REUTERS/Manuel Silvestri

La relajación de las medidas se da después de que la tasa diaria de nuevos casos de COVID-19 en todo el mundo se mantuviera en un rango de 2%-3% durante la semana pasada, por debajo de un pico de alrededor del 13% a mediados de marzo.

La cifra de contagiados a nivel global alcanzó a 3,52 millones de personas, según un recuento de Reuters basado en datos oficiales. Sin embargo, no todos quienes presentan síntomas son examinados, mientras que la mayoría de los países solo registra muertes hospitalarias.

“Todavía tenemos que ser escépticos sobre los números”, dijo Peter Collignon, médico y microbiólogo de enfermedades infecciosas en el Hospital Canberra. “Podríamos tener una segunda o una tercera ola”.

Los países están reabriendo sus economías gradualmente debido a tales temores y a las advertencias de no bajar la guardia.

El primer ministro de Italia, Giuseppe Conte, dijo que su país, donde el nuevo coronavirus ha dejado casi 29.000 muertos y todavía se reportan más de 1.000 casos nuevos al día, todavía está “en plena agonía de la pandemia”.

“Es bueno volver a trabajar, pero el mundo ha cambiado totalmente”, dijo Gianluca Martucci, abriendo las persianas del pequeño almacén de un negocio de catering en Roma.

En todo el mundo, la gente se está adaptando a una nueva realidad.

Un zumbido continuo de automóviles, buses y motocicletas mostraba un aumento en los desplazamientos en Roma, pero el tráfico era notablemente menor que antes de la pandemia, y quienes estaban en las calles parecían seguir las pautas de distanciamiento social.

En Beirut, los restaurantes comenzaron a reabrir pero estaban retirando sillas y mesas para cumplir con las reglas de que la afluencia de clientes no puede superar el 30% de la capacidad del lugar.

“Este es un gran paso”, dijo Ralph Malak, dueño de un bar. “Es muy bueno para el personal comenzar a motivarse nuevamente, volver al trabajo y que la economía comience a moverse”.

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Irán, que ha reportado más de 6.000 muertes, se disponía a reabrir mezquitas en 132 ciudades. Los fieles deben mantener distanciamiento social, usar máscaras y guantes y no quedarse más de media hora, informó la agencia de noticias ISNA.

Si bien las medidas estrictas para frenar la pandemia a menudo han sido respaldadas por el público, los Gobiernos sufren por el impacto económico del virus.

La actividad fabril en todo el mundo fue devastada en abril, mostraron encuestas, y las perspectivas parecían sombrías a medida que los confinamientos congelaban la producción global y reducían la demanda. Como resultado, se espera que la economía mundial sufra este año la mayor contracción jamás registrada.

información adicional de Gavin Jones en Roma, Tom Perry en Beirut, Sam Holmes y Jane Wardell en Sídney, y Doina Chiacu en Washington. Editado en español por Javier Leira

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