April 6, 2020 / 1:40 PM / 2 months ago

BREAKINGVIEWS-Los vicios que el virus propaga hoy los pagaremos mañana

LONDRES, 6 abr (Reuters Breakingviews) - Friedrich Nietzsche dejó un aforismo que ha alcanzado gran popularidad: “Lo que no nos mata, nos hace más fuertes”. Si el filósofo alemán pudiera echar un vistazo a las redes sociales en la era del coronavirus, podría cambiar de opinión.

Un hombre camina a lo largo de una calle vacía mientras continúa la propagación de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Nueva Orleans, Louisiana EEUU, 4 de abril de 2020. REUTERS/Carlos Barria

Parece que la gente, confinada y aburrida, está bebiendo más alcohol, fumando más hierba, viendo más porno y fumando más colillas. Estos comportamientos pueden aliviar la monotonía del estrés del encierro a corto plazo, pero tendrán su coste en el futuro.

Las directrices de la Organización Mundial de la Salud para mantener la salud mental ante la pandemia aconsejan no abusar del tabaco, el alcohol u otras drogas. Pero la agencia también argumentó que los individuos deben plantearse estrategias que les hayan funcionado en el pasado. Para muchos esto ha significado ceder a la tentación.

El comercio del sexo virtual ha recibido un impulso: Pornhub, el sitio web líder de entretenimiento para adultos, experimentó un aumento de casi el 12% en el tráfico global desde el 24 de febrero al 17 de marzo. La cadena británica de lencería Ann Summers dijo que las ventas de juguetes sexuales aumentaron un 27% en la última semana de marzo en comparación con el mismo período hace un año, y su vibrador más silencioso se convirtió rápidamente en su superventas.

La automedicación está de moda. Estados de Estados Unidos, incluyendo California, Colorado, Oregón y Alaska, donde el cannabis es legal, han registrado un aumento del 50% de las ventas entre el 16 y el 22 de marzo, según Flowhub. Las ventas de bebidas alcohólicas en internet en Estados Unidos aumentaron un 243% en la semana que terminó el 21 de marzo, según la firma de investigación de mercado Nielsen. Las compras compulsivas hicieron que las ventas de alcohol en Reino Unido subieran un 22% en marzo, según Kantar.

Buscar consuelo en la comida también está al alza. El máximo dirigente de Nestlé, Mark Schneider, dice que a la empresa que elabora los KitKat le cuesta reponer los refrigerios en las estanterías y considera que son tan importantes como los alimentos esenciales en los momentos de estrés.

Los inversores son conscientes de estos malos hábitos. Las acciones de Nestlé y British American Tobacco por ejemplo, han tenido un comportamiento mejor que el STOXX Europe 600. El grupo de bebidas destiladas Johnnie Walker Diageo, la canadiense Trulieve Cannabis y la chocolatera suiza Lindt & Spruengli también lo han hecho mejor que sus respectivos índices de mercado.

El riesgo es que, aunque la mayoría de la gente sobrevivirá al Covid-19, más de ellos saldrán con adicciones a la pornografía, el hígado o los pulmones perjudicados, u obesidad, lo que supone un reto a largo plazo para unos sistemas sanitarios ya devastados por el virus. Es posible que el dinero inteligente ya se haya dado cuenta de esto: las acciones de Novo Nordisk, el mayor fabricante mundial de tratamientos para la diabetes, han tenido un comportamiento mejor que todas los demás.

En Twitter twitter.com/aimeedonnellan

(La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autora)

editado por Rob Cox y Karen Kwok; gráfico de Vincent Flasseur; traducido por Tomás Cobos

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