March 26, 2020 / 1:58 PM / in 2 months

Las solicitudes semanales de desempleo en EEUU alcanzan la cifra récord de 3,28 millones

WASHINGTON, 26 mar (Reuters) - La cantidad de estadounidenses que solicitaron prestaciones por desempleo subió a un récord de más de 3 millones la semana pasada, ya que las estrictas medidas para contener la pandemia del coronavirus han suspendido la actividad económica del país, causando una ola de despidos que habría puesto fin al período de crecimiento del empleo más prolongado en la historia de Estados Unidos.

FOTO DE ARCHIVO: Un grupo de personas frente al Departamento del Trabajo de Nueva York, EEUU, el 20 de marzo. REUTERS/Andrew Kelly

El informe de solicitudes de ayudas al desempleo del Departamento del Trabajo de EEUU ofreció el jueves la muestra más clara hasta el momento del devastador impacto del coronavirus en su economía nacional, que ha llevado a la Reserva Federal a tomar medidas extraordinarias y al Congreso a preparar un paquete de estímulo por una cuantía récord de 2 billones de dólares.

Varios expertos sostienen que la economía ya ha entrado en recesión. Los pedidos semanales de subsidios por desempleo son el indicador más puntual del mercado laboral.

Las peticiones iniciales de beneficios por desempleo crecieron en 3.001.000 hasta alcanzar una cifra ajustada por estacionalidad de 3,28 millones en la semana que concluyó el 21 de marzo, eclipsando el récord previo de 695.000 de 1982, dijo el Departamento del Trabajo.

Los economistas consultados por Reuters habían estimado que las solicitudes habrían crecido en 1 millón, aunque algunas de las proyecciones alcanzaban hasta los 4 millones.

El Departamento del Trabajo atribuyó el aumento a la pandemia de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el coronavirus.

“Durante la semana que finalizó el 21 de marzo, el aumento en los pedidos iniciales se debe al impacto del COVID-19”, dijo el departamento.

“Los estados continuaron citando al sector servicios en general, en particular la hotelería y los servicios de alimentación. Otras industrias muy citadas por el aumento incluyen la atención médica y la asistencia social, las artes, el entretenimiento y la recreación, el transporte y el almacenamiento y las industrias manufactureras”, agregó.

Los gobernadores de al menos 18 estados, que corresponden a casi la mitad de la población del país, han ordenado a sus residentes permanecer en casa. También han ordenado el cierre de los negocios “no esenciales”. Según diversos economistas, una quinta parte de la fuerza laboral está sometida a algún tipo de cuarentena.

Los datos de solicitudes de la semana pasada probablemente no tendrán impacto en el informe de empleo de marzo, ya que están fuera del período en el que el Gobierno consultó a los empleadores sobre las nóminas no agrícolas, que cerró la semana del 14 de marzo.

Informe de Lucia Mutikani; editado en Español por Ricardo Figueroa

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