March 24, 2020 / 9:49 AM / in 2 months

La actividad empresarial de la eurozona se hunde en marzo por el avance del virus -PMI

FOTO DE ARCHIVO: Un camarero al lado de mesas vacías fuera de un restaurante en la Plaza de San Marcos, que suele estar llena de turistas, después de que el gobierno italiano adoptara un decreto con nuevas medidas de emergencia para contener el coronavirus, en Venecia, Italia, 5 de marzo, 2020. REUTERS/Manuel Silvestri/Foto de Archivo

LONDRES, 24 mar (Reuters) - La actividad comercial de la zona euro se desmoronó en marzo ante un avance de la epidemia del coronavirus en Europa y el mundo que está causando estragos y ha forzado el cierre de tiendas, restaurantes y oficinas, según una encuesta divulgada el martes.

El Índice Compuesto de Gerentes de Compras de la zona euro (PMI) de IHS Markit, considerado un buen barómetro de la salud económica del bloque, cayó a un mínimo histórico de 31,4 en marzo desde 51,6 de febrero, de largo su mayor caída de un mes desde que el sondeo comenzó a realizarse a mediados de 1998.

Esa lectura estuvo por debajo de todos los pronósticos de una encuesta de Reuters que apuntaba a una media de 38,8.

“La actividad empresarial en la zona euro se derrumbó en marzo en una medida muy superior a la observada incluso en el punto álgido de la crisis financiera mundial”, dijo Chris Williamson, economista jefe de negocios de IHS Markit.

“Se observaron fuertes descensos en Francia, Alemania y en el resto de la zona euro a medida que los gobiernos tomaban medidas cada vez más duras para contener la propagación del coronavirus”, añadió.

Todos los subíndices de la encuesta se situaron por debajo de la marca de 50 que separa el crecimiento de la contracción económica, y los nuevos negocios se vieron especialmente afectados, con el subíndice hundiéndose hasta el mínimo histórico de 29,5 desde 51,2.

“El PMI de marzo es indicativo de una caída del PIB a una tasa trimestral de alrededor del 2%, y claramente hay margen para que la caída sea aún más intensa”, dijo Williamson.

La actividad en el dominante sector servicios del bloque se contrajo al ritmo más pronunciado en la historia de más de dos décadas de la encuesta. El PMI de servicios bajó a 28,4 desde 52,6, por debajo de todos los pronósticos de un sondeo de Reuters.

Información de Jonathan Cable; traducido por Jose Elías Rodríguez

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