March 17, 2020 / 2:04 PM / 17 days ago

Europa cerrará sus fronteras mientras se prepara para una larga crisis por el virus

BRUSELAS, 17 mar (Reuters) - Es probable que los líderes de la Unión Europea que se reúnan por videoconferencia el martes sellen las fronteras exteriores de Europa y hagan hincapié en una estrategia de hacer “lo que haga falta”, para aliviar las consecuencias económicas mientras el continente se prepara para una larga crisis de coronavirus.

La policía fronteriza espera para revisar los vehículos en la última puerta de peaje que entra a España desde Francia, siguiendo una orden del gobierno español de establecer controles en sus fronteras terrestres sobre el coronavirus, en La Jonquera, España, el 17 de marzo de 2020. REUTERS/Nacho Doce

Francia iba a cerrar el martes para contener la propagación de la enfermedad mientras el número de muertos en Italia superaba los 2.000.

La Unión Europea se ha esforzado por encontrar una respuesta coherente al brote, y varios países han impuesto controles fronterizos en lo que normalmente es una zona de libres desplazamientos, han limitado las exportaciones de material médico o no han compartido rápidamente información clave.

El ejecutivo de la Comisión Europea advirtió a los estados miembros que esto era sólo el comienzo de la crisis y Alemania dijo que llevaría “meses en vez de semanas”, según dijeron diplomáticos consultados después de las conversaciones del lunes por la tarde para prepararse para la conferencia del martes.

Tres países bálticos -Lituania, Letonia y Estonia- criticaron a Polonia por bloquear el regreso a sus ciudadanos en tránsito.

El presidente de los líderes de la UE, Charles Michel, dijo que llamó al primer ministro holandés Mark Rutte para exigir “coherencia política” después de que observara que La Haya se resistía a un cierre más amplio de escuelas, empresas y otros lugares públicos.

A instancias del presidente francés Emmanuel Macron, la Comisión propuso el cierre de las fronteras exteriores de Europa a los extranjeros.

“Esto tenía por objeto convencer a los países europeos de que abandonaran las decisiones internas y unilaterales respecto de sus fronteras. Pero es difícil que alguien lo haga”, dijo un diplomático de la UE, añadiendo que la decisión era en gran parte simbólica ya que el virus ya estaba dentro.

Los líderes también debatirán la repatriación de los europeos varados en el extranjero, debido a que las aerolíneas han suspendido los vuelos. Por ejemplo, Dinamarca tiene actualmente unos 1.000 ciudadanos en Marruecos, según fuentes de la UE.

Los líderes de la UE también subrayarán su enfoque de hacer “lo que haga falta” para amortiguar las consecuencias económicas de la pandemia, incluyendo la relajación de las limitaciones a las ayudas estatales.

El jefe antimonopolio del bloque propuso que se permitiera a los Gobiernos que ofrezcan subvenciones o ayudas fiscales de hasta 500.000 euros (550.000 dólares) a las empresas en dificultades, aunque algunos países de la UE quieren que Bruselas vaya más lejos.

La UE también está tratando de reunir recursos para salvaguardar los suministros médicos, pero la Comisión dijo que su primera solicitud de mascarillas y guantes no encontró ninguna oferta. Ahora intentará comprar respiradores artificiales y equipos de pruebas.

Información adicional de John Chalmers, Foo Yun Chee, Michel Rose y Andreas Rinke; escrito por Gabriela Baczynska; editado por Giles Elgood; traducido por Tomás Cobos

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