March 13, 2020 / 9:43 AM / 19 days ago

El sector de viajes, acorralado por la propagación del coronavirus

SÍDNEY/CHICAGO, 13 mar (Reuters) - Las consecuencias del coronavirus se extendrían por el Pacífico el viernes, después de que empresas de viajes australianas emitieran advertencias sobre el impacto en sus beneficios y compañías japonesas recortaran su capacidad, mientras las aerolíneas estadounidenses se apresuraban a recortar sus vuelos a Europa a raíz de las nuevas restricciones de viaje.

Los pasajeros usan mascarillas mientras están delante del mostrador de billetes de American Airlines en el aeropuerto Josep Tarradellas Barcelona-El Prat en Barcelona, España, el 12 de marzo de 2020. REUTERS/Nacho Doce

Las restricciones de viaje a gran parte de la Europa continental anunciadas por el presidente Donald Trump el miércoles por la noche profundizaban las penurias del sector, que comenzaron con la reducción del tráfico a raíz de la aparición del virus en China a finales del año pasado.

United Airlines Holdings Inc advirtió de la interrupción de viajes en Estados Unidos a medida que el virus se extiende a nivel nacional y grandes atracciones turísticas como los parques temáticos de Walt Disney Co en California y Florida dijeron que cerrarían.

American Airlines Group Inc y United dijeron que continuarían los vuelos normales hacia Europa y desde el Viejo Continente durante la próxima semana, pero que reducirían la capacidad hacia Europa en alrededor del 50% en abril.

American también dijo que iba a reducir la capacidad internacional en un 34% para la temporada de viajes de verano y aceleraría la retirada de sus aviones Boeing Co 757 y 767.

Delta Air Lines Inc también dijo que reduciría significativamente sus horarios de vuelos entre EEUU y Europa después del domingo, mientras continúa vigilando la demanda de los clientes.

Varios países de América Latina intensificaron las medidas para frenar la propagación del coronavirus, deteniendo los vuelos hacia y desde Europa. Los precios de las acciones de las aerolíneas indias cayeron más del 10% por segundo día el viernes, y el Gobierno restringió los visados de visita.

La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), un grupo industrial mundial que representa a las aerolíneas, pidió a los Gobiernos que contemplaran la posibilidad de ampliar las líneas de crédito, reducir los costes de las infraestructuras y recortar impuestos.

“Existe una mayor preocupación de que se incrementen las quiebras de aerolíneas en 2020, dadas las consecuencias del coronavirus”, dijo Helane Becker, analista de Cowen.

“Esperamos que algunos Gobiernos intervengan para ayudar a algunas aerolíneas, pero en última instancia esperamos que más aerolíneas quiebren este año que el año pasado”, dijo en una nota a los clientes, señalando datos de Cirium que indican que 41 aerolíneas con 324 aviones quebraron el año pasado.

La aerolínea de bajo coste Norwegian Air Shuttle ASA dijo el jueves que recortaría 4.000 vuelos y despediría temporalmente a la mitad de sus empleados debido al brote de coronavirus.

DAÑOS EN ASIA-PACÍFICO

Virgin Australia Holdings Ltd, Auckland International Airport Ltd, Flight Centre Travel Group Ltd y Corporate Travel Management Ltd dijeron que sus beneficios sufrirían por la reducción de la demanda de viajes, que incluía un descenso del 18% en los pasajeros internacionales en el aeropuerto de Auckland en los primeros 10 días de marzo.

La aerolínea número 2 de Australia, Virgin Australia, dijo que ofrecería tarifas reducidas y recortaría algunos vuelos de Sídney a Los Ángeles al caer la demanda de viajes transpacíficos.

“Verán que continuamos siendo muy disciplinados con la capacidad a medida que la situación evoluciona”, dijo a los periodistas el CEO de Virgin Australia, Paul Scurrah, con comentarios similares a los de su rival Qantas Airways Ltd a principios de la semana.

Las acciones de Virgin caían a un mínimo histórico en las primeras operaciones, pero luego se recuperaron para cerrar un 32% más arriba, ante un repunte tardío en el mercado australiano, que revirtió una pérdida del 8% para cerrar con un alza del 4,4%. Las acciones de Qantas cerraron con una caída del 12,6%, habiendo caído hasta un 16% durante la sesión.

Virgin y Flight Centre se unieron a una lista creciente de empresas de viajes, entre las que se encuentran las grandes aerolíneas estadounidenses, que están congelando las contrataciones, suspendiendo los bonus a los ejecutivos y ofreciendo bajas sin sueldo al personal con el fin de preservar dinero en efectivo.

Las acciones de las aerolíneas en Asia también mostraban cierta recuperación tras fuertes batacazoss previos, y las acciones de Singapore Airlines Ltd estaban estables a las 0550 GMT.

El viernes el Aeropuerto Changi de Singapur anunció que la capacidad de asientos para el mes de marzo había bajado casi un 30% respecto de lo programado originalmente.

Singapur negará a partir del lunes la entrada o el tránsito a los visitantes que hayan estado en Italia, Francia, España o Alemania en los últimos 14 días como parte de las medidas para contener la propagación del virus, según dijo el viernes el Ministerio de Salud.

Raymond Yap, analista de CGS-CIMB, dijo que la propagación mundial del virus significaba que la caída de la demanda de los vuelos regionales de Singapore Airlines probablemente se extendería a los vuelos de larga distancia, lo que perjudicaría el negocio lucrativo de los asientos de primera clase y “business”.

Un pasajero es revisado con un termómetro por un agente sanitario en el Aeropuerto Internacional de El Salvador Saint Oscar Romero y Galdamez en San Luis Talpa, El Salvador, el 12 de marzo de 2020. REUTERS/Jose Cabezas

Las japonesas ANA Holdings Inc. y Japan Airlines Co. Ltd. (JAL) bajaban más de un 7% en la tarde en Tokio, habiendo caído también el jueves.

JAL dijo que recortaría 1.468 vuelos nacionales entre el 20 y el 28 de marzo debido a una menor demanda por la suspensión de varios eventos deportivos y culturales en Japón.

ANA reducirá el número de vuelos diarios de Japón a Los Ángeles y Nueva York y reducirá las operaciones con otras ciudades de América del Norte a partir del lunes, dijo en un comunicado de prensa en su sitio web. También dijo que habrá menos vuelos a destinos europeos como Francia, Alemania y Bélgica.

Información de Jamie Freed en Sydney y Tracy Rucinski en Chicago; Información adicional de Anshuman Daga en Singapur y Chang-Ran Kim y Tim Kelly en Tokio; Edición de Christopher Cushing; traducido por Tomás Cobos

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