March 15, 2020 / 2:18 PM / 3 months ago

Brasil se convierte en uno de los principales exportadores de cocaína en Europa

SANTOS, Brasil, 12 mar (Reuters) - Años de incautación de drogas en el puerto brasileño de Santos dieron al inspector de aduanas Oswaldo Dias un buen olfato para los envíos sospechosos. Un cargamento de retroexcavadoras de segunda mano, con destino a Europa a finales del año pasado, parecía sospechoso.

FOTO ARCHIVO: Un agente de aduanas brasileño utiliza un perro rastreador para inspeccionar un contenedor que va a Europa en busca de drogas de contrabando en el Puerto de Santos, en Santos, Brasil, el 24 de septiembre de 2019. REUTERS/Amanda Perobelli

Así que en la mañana del 18 de noviembre, Dias envió la maquinaria a través de un escáner, que reveló un extraño bulto alojado en el interior de uno de los brazos amarillos de la excavadora. Se acercó para echar un vistazo y vio grietas en el metal y una capa de pintura sospechosa. Dias pidió un soplete.

Dentro, encontró 158 kilogramos de cocaína destinados al puerto belga de Amberes.

El uso de maquinaria de construcción, dijo Dias, era una nueva treta empleada por las bandas de narcotraficantes de Brasil. En menos de una década, pasaron de ser vendedores callejeros nacionales a grandes operadores internacionales, utilizando Santos y otros puertos para enviar los estupefacientes al extranjero.

“Europa es el destino por excelencia”, dijo Dias, quien se retiró a finales del pasado año del Servicio de Impuestos Federales de Brasil.

Brasil se ha convertido en uno de los principales proveedores de cocaína a Europa, impulsando el comercio transatlántico de drogas del país a una velocidad que ha sorprendido a las autoridades antinarcóticos.

Brasil, considerado durante mucho tiempo como una nación consumidora de cocaína y un mercado para una sustancia elaborada en Colombia, Perú y Bolivia, se ha convertido en una plataforma fundamental para llevar la droga al otro lado del océano. Las redes criminales locales se han infiltrado en los puertos brasileños, según las autoridades, enviando cantidades récord de cocaína en buques cargueros con destino a Europa, donde obtienen precios más altos.

Las bandas brasileñas son ahora agentes integrales que alimentan el mercado europeo de cocaína, valorado en más de 9.000 millones de euros (10.150 millones de dólares), según un análisis de Reuters de los datos aduaneros sobre las incautaciones de cocaína, documentaciones confidenciales de inteligencia y estudios de investigación sobre estupefacientes, así como entrevistas con más de dos decenas de personas, entre las que se encuentran agentes de seguridad, funcionarios públicos, diplomáticos, expertos en la lucha contra el narcotráfico y personas involucradas en el comercio ilícito.

“En cuanto a la cocaína, Brasil se ha convertido en una importante nación exportadora”, dijo Laurent Laniel, analista del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT, o EMCDDA por sus siglas en inglés), la agencia de drogas de la UE con sede en Lisboa. “Esto es definitivamente algo nuevo”, dijo el experto francés.

El tráfico de cocaína brasileña se extiende a lo largo de grandes distancias en la nación más grande de Sudamérica. Reuters acompañó a la policía brasileña y peruana en su lucha contra las mafias cerca de la frontera común del país en la remota Amazonia, donde se ha producido una explosión del cultivo y la elaboración de la coca, la planta utilizada como materia prima para producir cocaína.

“Está fuera de control”, dijo el agente de la Policía Federal brasileña Antônio Salgado después de unirse a sus homólogos peruanos para eliminar laboratorios de procesamiento de coca. “Subes al helicóptero y en dos minutos empiezas a ver plantaciones, aquí, allá y en todas partes”.

Reuters también ha investigado el problema en Paraguay, cuyas fuerzas del orden han demostrado ser incapaces para las bandas brasileñas que utilizan el país como estación de paso para trasladar productos andinos al puerto brasileño de Santos, el más grande de América Latina, donde las incautaciones de drogas mantienen niveles récord.

Cada uno de los eslabones de esta vasta cadena pone de relieve la nueva condición del Brasil como principal plataforma para enviar coca a Europa, el segundo bloque económico más grande del mundo.

El cambio puede observarse en Bélgica, la principal puerta de entrada de la cocaína sudamericana a Europa, casi en su totalidad a través del puerto de Amberes, según el OEDT. En 2019, las autoridades aprehendieron un récord de casi 62 toneladas de cocaína en Amberes, el segundo puerto más grande de Europa. La mayor parte de esa cantidad —15,9 toneladas, aproximadamente una cuarta parte del total— procedía de barcos procedentes de Brasil, según los datos oficiales de Bélgica. En 2015, la aduana belga incautó sólo 293 kilogramos procedentes de Brasil, menos del 2% del botín de ese año.

Es una historia similar en España, el segundo punto de entrada más importante de Europa. Hace cinco años, Brasil no era uno de los principales puntos de embarque de los cargueros que eran sorprendidos trayendo cocaína a España. Los cinco primeros puestos pertenecían a Colombia, Venezuela, Portugal, Ecuador y Chile, según los datos proporcionados a Reuters el año pasado por las aduanas españolas. Brasil saltó al primer puesto en 2016 y de nuevo en 2018, cuando las fuerzas de seguridad incautaron un récord de 4,3 toneladas de la droga en barcos que llegaban de puertos brasileños, según muestran las cifras.

Brasil también fue el principal punto de origen de la cocaína aprehendida al entrar en Alemania en 2018, con una detención histórica de casi 2,1 toneladas, según los datos más recientes de la aduana alemana.

Los expertos advirtieron de que las cifras de aprehensión no cuentan toda la historia; las incautaciones más grandes pueden reflejar una mejor vigilancia policial en lugar de un aumento de los flujos.

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Pero dos cosas son ciertas: Europa está “nadando en drogas”, y Brasil juega un papel cada vez más crucial para que lleguen allí, dijo Andrew Cunningham, otro experto del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías. “No hay absolutamente ninguna duda al respecto”, dijo.

(Gráfico sobre las importaciones de cocaína aprehendidas en Europa: tmsnrt.rs/2IFVnrA)

- Reportaje completo en inglés: reut.rs/2W7eIdp

Información de Gabriel Stargardter; información adicional de Catarina Demony en Lisboa y Angelo Amante en Roma; editado por Marla Dickerson; traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk

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