January 29, 2020 / 11:34 AM / 2 months ago

La OMS valora ciencia y política para decidir si declara la emergencia por el virus

GINEBRA/LONDRES, 29 ene (Reuters) - La mayoría de los criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para declarar una emergencia mundial se han cumplido, pero se está a la espera de pruebas claras de una propagación sostenida del nuevo coronavirus fuera de China antes de hacerlo, dijeron algunos expertos y diplomáticos.

FOTO DE ARCHIVO: Personas con máscaras viajan en el metro, mientras el país es golpeado por un brote del nuevo coronavirus, en Pekín, China, el 28 de enero de 2020. REUTERS/Carlos García Rawlins.

La agencia de la ONU está tratando de equilibrar la necesidad de asegurar que China continúe compartiendo información sobre el virus y a la vez ofrecer asesoramiento científico sólido a la comunidad internacional sobre los riesgos, según varios expertos en salud pública y un diplomático occidental que sigue de cerca el trabajo de la OMS.

La OMS ha declarado cinco emergencias mundiales en la última década, incluida la actual epidemia de Ébola en la República Democrática del Congo.

Hacerlo puede perjudicar a los países afectados porque puede llevar a la cancelación de vuelos y a restricciones de viaje o comerciales, lo que lastra la economía.

En el último caso, la OMS se negó a declarar el coronavirus de China como una emergencia de salud pública de interés internacional (PHEIC) dos veces la semana pasada, aunque su Comité de Emergencia estaba dividido “ al 50%” sobre si hacerlo o no.

“Lo que les faltaba para declarar una emergencia internacional eran las muertes en el extranjero y la transmisión de persona a persona fuera de China”, dijo el diplomático con sede en Ginebra que sigue a la agencia.

“Si hubiera pruebas de propagación de humano a humano entre los casos ‘importados’, el panel se inclinaría hacia otro resultado.”

El portavoz de la OMS, Christian Lindmeier, se negó a comentar más allá de lo que dijo en una rueda de prensa el martes.

Reiteró que los criterios de la OMS para una emergencia mundial incluyen una situación sanitaria “grave o inusual” que afecta a otros países y puede requerir una respuesta internacional coordinada.

En respuesta a una pregunta, añadió: “No se está ‘propagando desenfrenadamente’ fuera de China”.

Si bien la gran mayoría de los aproximadamente 6.000 casos confirmados y las 130 muertes hasta ahora se han producido en China, los casos en Alemania, Vietnam, Taiwán y Japón, donde el virus se ha propagado de persona a persona, han aumentado la preocupación.

“A medida que llega la información, parece confirmar nuestros peores temores”, dijo a Reuters Lawrence Gostin, profesor universitario de Derecho de Georgetown en Washington, DC.

Así que creo que la OMS va a tener que declarar una emergencia y va a tener que tomar la iniciativa... No se puede dejar esto a China”.

‘ENTRE LA ESPADA Y LA PARED’

El grupo de expertos de la OMS, integrado por 16 miembros, se está “manteniendo informado” y podría volver a reunirse en cualquier momento para reevaluar el brote.

“Simplemente porque las cifras aumenten en China en estos momentos, ello no desencadenaría automáticamente un Comité de Emergencia”, dijo Lindmeier en la reunión informativa.

Una declaración permitiría impulsar las medidas de salud pública, la financiación y los recursos para prevenir y reducir la propagación mundial. Podría incluir recomendaciones sobre el comercio y los viajes, aunque en general la OMS trata de evitar las restricciones comerciales perturbadoras.

Las deliberaciones del Comité de Emergencia son secretas y se ha dicho a sus miembros que no hablen de ello, según dijeron a Reuters varios altos cargos de la OMS.

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, y el presidente chino Xi Jinping se reunieron en Pekín el martes para discutir cómo proteger a los ciudadanos chinos y a los extranjeros en las áreas afectadas por el virus y las “posibles” alternativas de evacuación, dijo Lindmeier.

China ha acordado que la OMS puede enviar expertos internacionales allí lo antes posible para aumentar la comprensión del nuevo coronavirus y orientar la respuesta mundial al brote, dijo la OMS al final de la visita de dos días de Tedros.

Algunos expertos creen que el organismo de salud con sede en Ginebra se encuentra en una posición difícil, ya que en el pasado ha atraído la atención por actuar con demasiada rapidez o lentitud.

“Esencialmente la OMS está entre la espada y la pared”, dijo Jeremy Farrar, experto en epidemias de enfermedades infecciosas y director de la organización benéfica de salud mundial Wellcome Trust.

Farrar señaló que la organización fue criticada por haber declarado una emergencia temprana en 2009 por la pandemia de gripe H1N1, que resultó ser leve, y luego por haber declarado demasiado tarde la epidemia del Ébola en África Occidental en 2014.

Escrito por Stephanie Nebehay; editado por Mike Collett-White. Traducido por Emma Pinedo

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