January 29, 2020 / 8:34 AM / 2 months ago

Japón y EEUU evacuan a sus ciudadanos de China a medida que crece el número de muertos por el virus

PEKÍN/SHANGHÁI, 29 ene (Reuters) - Estados Unidos y Japón sacaron el miércoles a sus ciudadanos de la ciudad china que se encuentra en el epicentro del nuevo virus, cuando el número de muertos se elevaba de manera abrupta a 132 y aparecía el primer caso en Oriente Próximo, mientras que la aerolínea British Airways canceló sus vuelos a China.

Personal médico en trajes protectores trata a un paciente con neumonía causada por el nuevo coronavirus en el Hospital Zhongnan de la Universidad de Wuhan, en Wuhan, provincia de Hubei (China), el 28 de enero de 2020. China Daily via REUTERS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dicho que confía en la capacidad de China para contener el coronavirus, pero la preocupación está aumentando con el anuncio por parte de las autoridades sanitarias de que el número de casos confirmados ha aumentado en 1.459, hasta los 5.974.

El número de muertes por el virus, similar a la gripe, aumentó en 26, hasta 132, casi todas en la provincia de Hubei, cuya capital es la ciudad de Wuhan, donde surgió el virus el mes pasado en un mercado de animales salvajes. La provincia central, de unos 60 millones de habitantes, está prácticamente clausurada.

La situación es “compleja y sombría”, admitió el miércoles el presidente Xi Jinping.

En muchas ciudades de China muchas calles aparecían vacías y los pocos residentes que se aventuraban a salir utilizaban mascarillas. Las tiendas de Starbucks en Pekín obligaban a los clientes a tomarse la temperatura y publicaron avisos indicando que debían portar mascarillas en el interior por orden de las autoridades locales.

“Es mi primer viaje a Asia, me siento muy desafortunada”, dijo Amanda Lee, una turista brasileña de 23 años que tuvo que recortar sus días de vacaciones. “Ni siquiera pude ver los lugares a los que quería ir, como la Gran Muralla China”.

Quienes tenían oportunidad de ser evacuados de Hubei se mostraban aliviados. “Me preocupaba mucho estar atrapado allí mientras la situación cambiaba rapidísimamente”, dijo Takeo Aoyama, que llegó a Tokio en un avión fletado que transportaba a 206 japoneses desde Wuhan. Hay más vuelos programados.

Dos de los japoneses evacuados presentaban síntomas de neumonía, pero no se había confirmado que fueran casos del coronavirus, de acuerdo a fuentes médicas.

“Me siento muy aliviado”, dijo a los periodistas Aoyama, un empleado de Nippon Steel que llevaba una máscara, en el aeropuerto de la capital japonesa.

También está creciendo la preocupación por el impacto del virus en la segunda economía más grande del mundo, y las aerolíneas están cancelando vuelos a China mientras empresas de todo el mundo restringen los viajes de sus empleados al país. British Airways fue uno de los grandes nombres de la industria de la aviación en tomar una decisión drástica. [nL1N29Y05Z]

Macao, conocida por sus numerosos casinos, muestra en la actualidad el aspecto de una ciudad fantasma, mientras que los centros comerciales y espacios públicos de las grandes capitales de Asia presentan escasa actividad.

Otros sectores, desde la minería hasta los bienes de lujo, también se han visto sacudidos por las preocupaciones sobre la posibilidad de una pandemia. La bolsa de Hong Kong recibió un varapalo en el primer día de operaciones tras el receso del Año Nuevo Lunar. Las acciones de los casinos y las financieras provocaron una caída del 2,5% en el índice Hang Seng, que cayó a su nivel más bajo en siete meses.

Un economista del gobierno dijo el miércoles que el crecimiento de China podría reducirse a 5% o a un porcentaje aun más bajo en el primer trimestre por el impacto del coronavirus, lo que posiblemente lleve a Pekín a aplicar medidas de estímulo.

Zhang Ming, economista de la entidad estatal Academia de Ciencias de China, dijo que sus previsiones se basaban en la suposición de que el brote llegará a su punto máximo a inicios o mediados de febrero y finalizará en los últimos días de marzo. [nL1N29Y0A1]

Los mercados chinos reanudan la actividad comercial el 3 de febrero.En Australia, un grupo de científicos dijo que había desarrollado una versión del coronavirus cultivada en laboratorio, la primera recreación fuera de China, lo que podría suponer un hito importante en la contención del virus.

VIRUS DE LABORATORIO EN AUSTRALIA

Los mercados chinos reanudan la actividad comercial el 3 de febrero, momento en que se sabrá realmente el efecto que ha tenido la propagación del coronavirus.

En lo que podría representar un avance en la contención de la enfermedad, un grupo de científicos de Australia anunció que ha desarrollado una versión del coronavirus cultivada en laboratorio, la primera recreación fuera de China.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dijeron que cerca de 210 estadounidenses estaban siendo evacuados de Wuhan. Las personas transportadas serán examinadas varias veces al llegar a California, informó el organismo en un comunicado.

Un representante del Gobierno de EEUU dijo que 50 diplomáticos y contratistas estaban entre los pasajeros.

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Por su parte, Australia dijo que ayudará a evacuar a algunos de sus ciudadanos y posteriormente los pondrá en cuarentena en la Isla de Navidad, una remota isla en el Océano Índico más conocida por albergar a solicitantes de asilo.

El número de contagios en China ya supera los 5.327 casos que llegó a registrar el país por el brote del Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SARS, por sus siglas en inglés) entre 2002 y 2003, el cual causó la muerte de casi 800 personas en todo el mundo.

Aunque algunos expertos creen que la nueva cepa, conocida como “2019-nCoV”, no es tan letal como el SARS, la alarma se está expandiendo por su veloz transmisión y sus características desconocidas, como cuán letal puede llegar a ser.

Información de Lusha Zhang, Gabriel Crossley, Tony Munroe, Huizhong Wu, Cheng Leng y Judy Hua en Pekín; Información adicional de Michelle Nichols en Naciones Unidas, Stephanie Nebehay en Ginebra y Matthias Blamont en París, Akira Tomoshige en Tokio; escrito por Stephen Coates y Robert Birsel; editado por Michael Perry y Clarence Fernández; traducido por Tomás Cobos y Marion Giraldo

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