January 8, 2020 / 3:15 PM / 6 months ago

Puerto Rico vuelve a la normalidad después del mayor terremoto en 102 años

SAN JUAN, Puerto Rico, 8 ene (Reuters) - La red eléctrica de Puerto Rico volvió a funcionar el miércoles después de que el martes se cerrara por completo como medida de seguridad en medio de una serie de terremotos, entre ellos el más poderoso que ha afectado a la isla caribeña en 102 años.

Varias personas descansan en un campamento improvisado fuera de su bloque de pisos después de un terremoto en Yauco, Puerto Rico, 7 de enero de 2020. REUTERS/Marco Bello

Los seísmos, incluido uno de magnitud 6,4, causaron la muerte de al menos una persona y arrasaron casas en la costa sur, generando un estado de emergencia en la isla de 3 millones de personas y la activación de la Guardia Nacional.

Casi 500.000 de los 1,5 millones de abonados de la isla tenían servicio el miércoles por la mañana, frente a los 100.000 de la noche anterior, y la isla estaba generando unos 542 megavatios de electricidad, dijo la autoridad de energía AEE, que aún no había alcanzado la demanda de unos 2.000 megavatios.

La gran planta de Costa Sur sufrió graves daños y permaneció fuera de servicio, aunque la gobernadora Wanda Vázquez dijo el martes que la energía debería ser restituida en la mayor parte de la isla en 48 horas, siempre que no se produjeran más terremotos.

Los puertorriqueños sufrieron prolongados cortes de electricidad en el 2017 tras el devastador huracán María, uno de una serie de desastres naturales y humanos que afectaron a EEUU en los últimos años. La isla también está en quiebra y su ex gobernador renunció en medio de un escándalo político y masivas protestas callejeras el año pasado.

Vázquez ordenó el cierre de escuelas y otras oficinas públicas mientras los equipos de emergencias buscaban posibles víctimas en los edificios derrumbados y los ingenieros inspeccionaban el resto por seguridad.

Algunos puertorriqueños en el sur de la isla, que fue duramente golpeado, trasladaron el martes por la noche sus camas al exterior y durmieron a la intemperie, temiendo que sus casas se derrumbaran si se producía otro terremoto, dijo Vázquez.

Cientos de terremotos han afectado a la isla, incluidos 10 de magnitud 4 o mayor, desde el 28 de diciembre, dijo el Servicio Geológico de EEUU.

Alrededor de 750 personas pasaron la noche en refugios en los pueblos del sur más afectados, informó el Gobierno.

El agua embotellada, las baterías y las linternas se agotaron en los supermercados de la capital, San Juan, y se formaron largas colas en las gasolineras. Los generadores de reserva mantuvieron en funcionamiento el aeropuerto internacional de la ciudad.

Los puertorriqueños están acostumbrados a lidiar con los huracanes, pero los fuertes terremotos son poco frecuentes.

“Hay mucha incertidumbre, es la primera vez que nos pasa esto”, dijo Patricia Alonso, de 48 años, que perdió la electricidad y el agua en su casa y se dirigió al edificio de apartamentos de su madre con su hijo de 13 años porque tenía un generador.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) de Estados Unidos dijo el martes que la ayuda se había puesto a disposición de los equipos de respuesta a los terremotos.

Información de Luis Valentin Ortiz; Información adicional de Andrew Hay y Daniel Trotta; editado por Steve Orlofsky; traducido por Laura Hijón en la redacción de Gdansk

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