January 7, 2020 / 3:24 PM / in 5 months

Australia fortalece defensas contra incendios mientras aumentan los costes de la crisis

SÍDNEY, 7 ene (Reuters) - Bomberos australianos aprovecharon el martes un descenso de las temperaturas para fortalecer las líneas de contención en torno a los megaincendios forestales, a medida que aumentan los costes financieros y ambientales por la crisis.

Foto del martes de un canguro en el Flinders Chase National Park, al sudoeste de Adelaida, en Australia. Ene 7, 2020. AAP Image/David Mariuz/via REUTERS ATENCIÓN EDITORES, ESTA IMAGEN FUE PROVISTA POR UNA TERCERA PARTE, PROHIBIDA SU REVENTA Y SU USO COMO ARCHIVO. USO FUERA DE NEUZA ZELANDA

Más de 10,3 millones de hectáreas, un área equivalente al tamaño de Corea del Sur, han sido arrasadas por los incendios forestales que han afectado a todo el país en las últimas semanas, particularmente en el sureste.

Imágenes publicadas en internet gracias al satélite japonés Himawari 8 y al Observatorio de la Tierra de la NASA mostraron que las columnas de humo generadas por los incendios llegaban hasta Sudamérica.

Bomberos sobre el terreno aprovechaban unas temperaturas más bajas en el sureste de Australia antes de que retorne el calor y el viento que se esperan para finales de esta semana y que seguramente avivarán las llamas existentes y provoquen nuevos focos de incendios.

“Necesitamos permanecer alerta”, dijo a la prensa Andrew Crisp, comisionado de gestión de emergencias del estado de Victoria. “Hablamos de condiciones benignas, y el fuego se contiene, pero todavía está ahí”.

La temporada de incendios forestales en Australia comenzó antes de lo normal este año, tras una sequía de tres años que ha dejado a gran parte de los bosques del país vulnerables a las llamas.

Miles de personas se han quedado sin hogar, mientras que muchas ciudades rurales han estado varios días sin electricidad, telecomunicaciones y, en algunos casos, agua potable. Las autoridades están realizando esfuerzos de rescate y apoyo en coordinación con los militares.

El primer ministro Scott Morrison dijo que la crisis tendrá un impacto económico significativo, después de que el secretario del Tesoro Josh Frydenberg se reunió con los presidentes ejecutivos de las aseguradoras Insurance Australia Group, Suncorp Group y QBE Insurance Group, además de los jefes locales de la alemana Allianz y de la suiza Zurich Insurance Group.

Morrison prometió el lunes 2.000 millones de dólares australianos (1.390 millones de dólares) a una recién creada agencia nacional para combatir los incendios forestales.

(1 dólar = 1,4411 dólar australiano)

Información de Colin Packham y Byron Kaye; información adicional de Swati Pandey y Paulina Durán en Sídney. Editado en español por Rodrigo Charme

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