December 26, 2019 / 9:33 AM / 3 months ago

La caza furtiva de rinocerontes alcanza niveles récord en Botsuana

FOTO DE ARCHIVO: Un rinoceronte negro de África oriental en peligro de extinción y su cría caminan por el parque Serengeti de Tanzania, el 21 de mayo, 2010. REUTERS/Tom Kirkwood

La caza furtiva de rinocerontes en el delta del Okavango en Botsuana ha aumentado a un ritmo sin precedentes, con 23 rinocerontes blancos y ocho rinocerontes negros muertos desde octubre de 2018, dijo el Ministerio de Medio Ambiente, Conservación de Recursos Naturales y Turismo.

“Entre abril y octubre de 2019, nueve rinocerontes fueron asesinados. Los desafortunados incidentes se han incrementado con 13 rinocerontes más que han sido cazados furtivamente desde octubre hasta la fecha”, dijo el ministerio en un comunicado visto por Reuters a última hora del lunes.

A pesar de la intensa caza furtiva de rinocerontes en la vecina Sudáfrica, que tiene una de las poblaciones de rinocerontes más grandes del mundo, sólo seis rinocerontes fueron asesinados por sus cuernos en Botsuana entre 2007 y 2017, dijo la organización de conservación Save the Rhino en su sitio web.

El tamaño real de la población de rinocerontes de Botsuana se mantiene en secreto por parte de los dirigentes del gobierno, pero el Coordinador de Rinocerontes del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales, Dr. Mmadi Reuben, dijo en octubre que si la caza furtiva “continúa a este ritmo no habrá rinocerontes en Botsuana en uno o dos años, especialmente el rinoceronte negro, una especie en peligro crítico’.

Se cree que Botsuana se benefició en 2015 cuando Sudáfrica trasladó alrededor de 100 rinocerontes a los países vecinos como parte de los esfuerzos para detener el asesinato ilegal de los animales por sus cuernos.

Generalmente considerado como un refugio seguro para la vida salvaje, Botsuana tiene una estricta política contra la caza furtiva y dice que ha comprometido inmensos recursos para combatirla, pero los cazadores furtivos se han valido del gran tamaño del Delta del Okavango y su difícil terreno de humedales.

Los conservacionistas estiman que un cuerno de rinoceronte vale más de 65.000 dólares por kilogramo con una demanda en aumento, particularmente en Asia, donde una nueva clase acomodada lo considera un símbolo de estatus y donde también se utiliza como medicina.

Información de Brian Benza; Editado por Jacqueline Wong; Traducido por Aida Peláez en la redacción de Gdansk

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