November 28, 2019 / 10:28 AM / 10 days ago

Los comparadores web europeos instan a la UE a actuar contra Google

BRUSELAS, 28 nov (Reuters) - Cuarenta y un servicios europeos de comparación de precios instaron el jueves a la autoridad antimonopolio de la UE a actuar contra Google, del grupo Alphabet, por presuntamente desobedecer una orden de permitir a sus rivales competir en igualdad de condiciones, lo que, según ellos, pone en peligro la continuidad de su negocio.

FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de Google en sus oficinas de Londres, el 18 de enero de 2019. REUTERS/Hannah McKay/File Photo

Es la primera vez que un número tan grande de empresas se ha unido para pedir a la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, que adopte nuevas medidas contra Google.

Las empresas, en una carta conjunta dirigida a Vestager a la que ha tenido acceso Reuters, dijeron que Google, el motor de búsqueda de Internet más popular del mundo, aún no ha cumplido con la orden de 2017 para que deje de favorecer su propio servicio de comparación de precios. En aquella ocasión, Google también fue multado con 2.400 millones de euros.

Los firmantes de la carta proceden de 21 países de la UE, entre ellos Idealo, el segundo mayor servicio de comparación de precios de Europa y parte del grupo editorial alemán Axel Springer, el polaco Ceneo, el británico Kelkoo, y Foundem y Heureka en República Checa. “Nos dirigimos a usted (Vestager) porque las empresas como las nuestras están amenazadas por Google, que está evitando arteramente el cumplimiento de la ley”, escribió el grupo de empresas.

Estas añadieron que la propuesta de Google de permitir a los competidores pujar por el espacio publicitario en la parte superior de su página de búsqueda no ha aumentado el tráfico a sus sitios web.

“Como resultado, más y más empresas han sido o serán forzadas por Google a salir del mercado”, afirmaron.

La carta no especificaba ninguna acción específica solicitada por las empresas.

Unas 600 empresas participan en la actualidad en las subastas de espacio publicitario en las páginas de búsqueda, dijo Oliver Bethell, alto cargo de Google, en una conferencia con Informa a principios de esta semana, presentándolo como prueba de que las subastas han impulsado la competencia.

“Dado que Google clasifica y muestra su servicio de compras en una posición más favorable que la de las empresas de la competencia en sus páginas de búsqueda, la práctica sancionada no ha cesado”, dijeron las empresas, citando un estudio de Grant Thornton que mostró precios más altos en la unidad de compras de Google en comparación con los de los sitios rivales.

La mayoría de los firmantes dan cauce a su frustración por primera vez, dijo Thomas Hoppner, abogado de Idealo.

“La carta demuestra un frente unido de auténticos servicios de comparación de precios frente al intento de Google de presentar ciertas medidas como un “mecanismo de cumplimiento” que en realidad empeora las cosas para sus competidores”, dijo.

A principios de este mes, Vestager expresó su preocupación por la falta de tráfico web significativo para los competidores de Google.

($1 = 0.9073 euros)

Información de Foo Yun Chee; Editado por Leslie Adler; Traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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